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Malte se prépare pour le bon temps

Avec ses étoiles Michelin, ses superyachts et ses nouveaux hôtels chics, la Valette revigorée est prête à accueillir les touristes.

Sur le toit du Gracy’s, une nouvelle brasserie et un club de membres dans un palazzo baroque du XVIe siècle, les blazers, les fleurs et le lin sont à l’ordre du jour. Le copropriétaire du Rakish, Greg Nasmyth, un rejeton des médias anglais devenu philanthrope et donateur du Parti libéral démocrate, fait la ronde, tandis que la star maltaise de l’Eurovision, Destiny, chante de douces reprises d’Aretha Franklin alors que le soleil se couche derrière le dôme de la cathédrale Saint-Paul de La Valette.

L’ambiance est toutefois quelque peu perturbée lorsque Mark Weingard, hôtelier aux cheveux peroxydés et ancien entrepreneur dans le domaine des produits dérivés, apparaît dans un T-shirt Bathing Ape imprimé requin, un jean Dsquared de grande marque et des baskets Philipp Plein cloutées. « C’est vachement sympa, non ? » remarque-t-il à travers la fermeture éclair de son masque facial noir, suivi d’un gros gloussement mancunien.

À première vue, Weingard semble être une anomalie dans La Valette, couleur miel et classée à l’Unesco, construite avec du grès et de la foi par les chevaliers catholiques de l’ordre de Saint-Jean, qui ont repoussé de façon célèbre l’Empire ottoman musulman lors du grand siège de Malte en 1565. Aujourd’hui, l’étroite péninsule sur la côte est de Malte est un lieu de bâtiments anciens romantiques avec des balcons en gallarija vert olive – en équilibre après une histoire tumultueuse, ballottée entre les Phéniciens, les Carthaginois, les Romains, les Arabes, les Normands, les Français et les Britanniques.

J’ai vu une ville qui ressemblait aux meilleures parties de Venise, Dubrovnik et La Havane, mais qui n’avait pas un seul hôtel boutique haut de gamme décent.

En tant que propriétaire de l’Iniala Harbour House, un hôtel de 23 chambres surplombant le Grand Port qui a ouvert ses portes à la fin de l’année dernière, M. Weingard est devenu le maître de cérémonie improbable d’une nouvelle Valette en pleine effervescence – plus axée sur les superyachts et les menus dégustation que sur les étudiants de Tefl et les croisiéristes fatigués. « Quand je suis arrivé ici, c’était comme si la ville était coincée dans le temps », dit Weingard de sa première visite en 2013. « J’ai vu une ville qui ressemblait aux meilleurs morceaux de Venise, Dubrovnik et La Havane, mais qui n’avait pas un seul hôtel boutique haut de gamme décent. »

Les 20 millions d’euros qu’il a consacrés à la rénovation de quatre maisons de ville du XVIe siècle sont empreints d’ambition, de la vedette Riva dorée de l’hôtel au restaurant ION sur le toit, qui a déjà une étoile Michelin et qui sera dirigé pendant l’été par Alex Dilling, ancien chef du restaurant deux étoiles The Greenhouse de Mayfair. Les intérieurs excentriques et masculins ont été créés par une équipe de designers comprenant le studio turc Autoban (également responsable de l’hôtel Manchester Stock Exchange et du Joali Maldives). Il y a une tension qui couve entre la vieille Valette boutonnée et le nouvel argent louche. Dans la suite penthouse de 155 mètres carrés, le jacuzzi est surplombé par un austère Saint Paul sur la façade de l’église voisine.

Dans ma suite, la baignoire autoportante donne directement sur le port, sur l’ancienne ville de Birgu, où je peux voir de petits bateaux en bois peints en forme de luzzu dériver devant le yacht de 162 mètres de Roman Abramovich, l’Eclipse.

Weingard, un passionné d’hôtellerie de longue date qui a ouvert l’Iniala Beach House à Phuket en 2014, n’est pas le seul entrepreneur à avoir repéré des opportunités et des avantages fiscaux dans des espaces maltais magnifiques mais mal aimés. Encouragés par le fait que La Valette a été désignée Capitale européenne de la culture en 2018 et par des projets architecturaux spectaculaires tels que le parlement et la porte de la ville de Renzo Piano, plus de 40 hôtels de charme auraient ouvert leurs portes au cours des cinq dernières années, comme le palazzo Casa Ellul et le Cugo Gran Macina, un membre de Design Hotels ouvert en 2018 par les promoteurs immobiliers allemands du groupe Von Der Heyden. N’ayant pas eu d’étoiles Michelin jusqu’en 2020, Malte en a maintenant cinq, dont Under Grain, un restaurant de sous-sol glissant au Rosselli, un autre hôtel design intelligent qui a ouvert près de l’Iniala en 2019.

Peu d’entrants ont investi à Malte comme Weingard, qui a décampé ici de Barcelone en 2013, en partie pour échapper à l’impôt sur la fortune espagnol. Depuis le penthouse de sa propre maison – deux vastes maisons de ville baroques parsemées d’objets incongrus, dont une chaise Philipp Plein entièrement faite d’ours en peluche – il pointe du doigt certaines particularités de son empire maltais. Il y a le bloc de bureaux de 14 000 mètres carrés qu’il possède dans le quartier moderne de St Julian’s, où sont basées de nombreuses sociétés de jeu et entreprises financières de Malte, et les terrains d’entraînement du Valletta FC, sponsorisé par Iniala. Weingard possède également une participation de cinq pour cent dans Manoel Island, une île en forme de feuille située entre La Valette et Sliema, où il est prévu de transformer l’ancien fort en centre culturel, et il espère transformer l’ancien hôpital de quarantaine de l’île en hôtel. « Ce sera l’endroit par excellence à Malte, si ce n’est en Europe », dit-il.

L’ambition de Weingard, qui consiste notamment à introduire le padel, un sport de raquette espagnol, au Royaume-Uni, semble découler en partie d’une histoire de vie peu conventionnelle. Depuis que son père, chauffeur de taxi, est décédé dans un accident de voiture à l’âge de 36 ans, il entretient une relation curieuse avec la mort. Ayant quitté Manchester pour devenir un trader de produits dérivés prospère, il est arrivé en retard au travail dans les tours jumelles le 11 septembre 2001. En 2002, il avait créé sa propre plate-forme de négociation de produits dérivés à Singapour lorsque sa partenaire de longue date Annika Linden est décédée dans les attentats de Bali, ce qui l’a conduit à créer une fondation basée à Bali en son nom. Deux ans plus tard, il se trouvait chez lui à Phuket lorsque le tsunami a frappé, s’accrochant au toit alors que sa maison était détruite sous ses pieds. « C’est étrange que je sois ici car j’ai toujours été convaincu que je mourrais au même âge que mon père », a-t-il déclaré. « Il est plus facile de prendre des risques si vous pensez que vous allez mourir. Mais je continue à survivre. »

On pourrait dire la même chose de Malte, qui est célèbre non seulement pour le Grand Siège, mais aussi pour avoir enduré des bombardements incessants en 1942. En tant que seule base alliée entre Gibraltar et Alexandrie, les Maltais ont tenu bon alors que 6 700 tonnes de bombes étaient larguées, ce qui a valu au pays tout entier de se voir décerner la George Cross par George VI.

Malte a toujours été une sorte d’aberration. Ses trois îles rocheuses de Malte, Comino et Gozo – un peu plus de cent miles au sud de la Sicile – n’ont pas de plages pour rivaliser avec les Baléares, ou les paysages épiques des Canaries. Au lieu de cela, elle a eu tendance à s’appuyer sur une histoire hétéroclite, qui a laissé des plongées dans les épaves et des villes fortifiées évocatrices telles que la « ville silencieuse » de Mdina, ou la Cittadella sur Gozo, une ville lente et pieuse. Une industrie cinématographique artisanale florissante s’est développée autour de ses rues anciennes, qui remplaçaient Israël, Chypre, le Liban, la Grèce, l’Italie, la Palestine et l’Espagne dans le film Munich de Steven Spielberg.

Malte a également dû survivre à une pandémie. Le nombre de touristes a chuté de plus de 80 % depuis mars 2020, mais il y a, enfin, un sentiment d’optimisme retrouvé. Le pays a mis en place le programme de vaccination le plus complet d’Europe, 63 % des habitants étant désormais entièrement vaccinés. La semaine dernière, il a été ajouté à la « liste verte » du gouvernement britannique, ce qui signifie que les touristes de retour ne doivent pas être mis en quarantaine – une étape importante étant donné que les Britanniques ont représenté plus d’un tiers de ses visiteurs en 2019.

Un matin, nous faisons une escapade le long de la côte dans The Lady in Blue, un superyacht chatoyant de 135 pieds appartenant à Carblu Malta, une nouvelle société de location de yachts. Alors que nous sortons du port, passant devant le fort de Ricasoli où Gladiator a été filmé, le directeur général anglais Jamie Houston explique l’attrait de Malte. « Nous avons examiné l’Italie, la Sicile et la Grèce, mais depuis Malte, vous pouvez vous rendre dans la plupart des pays de la Méditerranée en quelques jours. Et surtout, vous êtes basé dans ce port époustouflant, où vous pouvez presque voir ces couches d’histoire comme les strates d’une roche. »

Ce n’est pas la seule nouvelle entreprise à parier sur l’arrivée de bons moments. Le superyacht jette l’ancre à Buġibba, une morne station touristique bétonnée près du nord de Malte. Le McDonald’s du front de mer a été évidé et transformé en succursale maltaise de Beefbar, le concept de club de plage né à Monaco et désormais implanté de Paris à Mykonos et São Paulo.

Avec un design familier qui se situe quelque part entre le boho Tulum et les rayures de la Côte d’Azur, les cabines au bord de la piscine abritent des filles avec des lunettes de soleil à œil de chat et des hommes en maillot Orlebar Brown, qui hochent la tête sur une musique lounge langoureusement basse. La scène pourrait se dérouler à Mykonos ou à Bodrum, mais les affaires ont été si bonnes depuis l’ouverture l’été dernier que le propriétaire maltais de la franchise, Jean-Paul Testa, prévoit de faire venir d’autres marques internationales, notamment les boulangers français Ladurée et Nikki Beach, le concept américain de club de plage.

Au-delà des cabines, je peux à peine voir les uniformes blancs du personnel de The Lady in Blue, et traverser l’île de St Paul, où une énorme statue sur la falaise marque l’endroit où St Paul a nagé jusqu’au rivage après avoir fait naufrage. Je vois des hors-bords qui contournent la côte pour rejoindre le Blue Lagoon, une étendue magique d’eau turquoise sur Comino. Dans la nouvelle vieille Malte, on a l’impression que le bon temps revient.

Malte est ouverte aux touristes mais applique un système de « feux tricolores » avec des exigences variables en matière de test ou de vaccination en fonction du pays de résidence ; voir visitmalta.com pour en savoir plus.

Toby Skinner était un invité de l’Iniala Harbour House où les suites commencent à partir de 350 € par nuit. Air Malta assure des vols entre Londres Heathrow et Malte six fois par semaine.

tourisme Malte

Malte devient un hotspot de l’aviation européenne

La petite île devient le point chaud de l’aviation en Europe. Les compagnies aériennes sont si nombreuses à s’installer à Malte que les avions sont désormais plus nombreux que les hôtels.

Wizz Air a annoncé son intention de créer une filiale à Malte, soulignant ainsi l’émergence de la petite île (un peu plus de 500 000 habitants) en tant que nouvelle puissance aérienne européenne improbable.

Fondée en 2003, la compagnie aérienne basée à Budapest, qui connaît une croissance rapide et exploite aujourd’hui une flotte de 153 appareils, espère que sa filiale maltaise sera opérationnelle d’ici octobre. Le directeur général, József Váradi, a déclaré que cette décision favoriserait la poursuite de l’expansion et qu’il étudiait les possibilités de créer d’autres filiales et bases en Europe et au-delà.

L’arrivée de la compagnie aérienne à Malte s’inscrit dans une tendance beaucoup plus large. Ce pays, situé à 55 miles de la côte sud de la Sicile, est le dixième plus petit pays du monde et ne connaît qu’un trafic touristique saisonnier. Pourtant, plus de 500 avions y sont enregistrés, selon les calculs de KPMG. Elle possède donc plus d’avions que d’hôtels. 

Les filiales de Ryanair, Malta Air et Lauda Europe, se sont installées sur l’île respectivement en 2019 et 2020 et exploitent désormais ensemble plus de 170 avions. Plus tôt cette année, Eurowings Europe de Lufthansa a annoncé son intention de s’installer dans le pays, qui accueille déjà des compagnies de jet privé comme VistaJet et Luxwing.

La météo est peut-être bonne et l’emplacement utile pour relier certaines parties du sud de l’Europe, mais la ruée soudaine de l’industrie aéronautique vers Malte est basée sur des raisons purement économiques.

« Malte est considérée comme attrayante pour les compagnies aériennes, avec des coûts d’enregistrement des avions moins élevés et un régime fiscal favorable », explique Mark Simpson, analyste en aviation chez Goodbody. Selon le cabinet de conseil fiscal EMD, l’une des incitations les plus attrayantes pour les compagnies aériennes est que les revenus des opérations en dehors de Malte sont exonérés d’impôts dans le pays.

Parmi les autres avantages fiscaux, citons les incitations sur les pièces d’avion et les loyers, ainsi qu’un taux d’imposition personnel de 15 % seulement pour les personnes travaillant dans l’aviation. Par ailleurs, le pays fait partie de l’UE et les opérations aériennes relèvent de la compétence de l’Agence européenne de la sécurité aérienne, ce qui facilite les opérations sur le continent.

Mais l’afflux de compagnies aériennes a-t-il été utile si vous souhaitez réellement vous rendre à Malte ? N’y comptez pas. De nombreux avions immatriculés à Malte ne se rendent que rarement sur l’île. Au cours d’une journée type de cette semaine, 150 vols ont atterri ou décollé du pays, soit à peu près le même nombre qu’en Lettonie, en Lituanie ou en Albanie, et 3 % du nombre de vols à destination du Royaume-Uni ou de l’Allemagne.

La meilleure période pour aller à Malte

Le printemps et le début de l’été, avril, mai et juin, sont les meilleures périodes pour visiter Malte. Le temps n’est pas chaud (les journées sont ensoleillées et les nuits sont fraîches) et il y a moins de touristes. Vous pourrez vous baigner si les eaux un peu plus fraîches ne vous dérangent pas.

On demande souvent à l’équipe quelle est la meilleure période de l’année pour réserver des vacances à Malte. Il y a une réponse courte et une réponse plus longue.

La réponse courte est que n’importe quel moment est un bon moment pour visiter Malte et Gozo.

En général, le printemps est une période idéale pour visiter Malte pour les raisons suivantes :

Le meilleur temps de l’année – la température serait de 20 degrés Celsius, avec des journées majoritairement ensoleillées. En mai, certaines personnes commencent à se baigner, mais à partir d’avril, il est toujours possible de visiter et de passer une journée sur l’une des plages.
Le plus populaire pour les événements annuels – nous mentionnons de nombreux événements annuels que vous pouvez voir au cours des différents mois, mais des événements tels que le Festival international de feux d’artifice, Festa Frawli, Isle of MTV, Medieval Mdina, Earth Garden et même les fêtes locales commencent à monter en puissance.
Évitez la chaleur et la haute saison touristique – comme dans la plupart des pays d’Europe, les mois de juillet et d’août sont des périodes de pointe et sont incroyablement fréquentés. C’est également le cas à Malte, et le fait de venir plus tôt permet d’éviter la plupart des problèmes. Les mois de juillet et d’août sont assez chauds, et pour les personnes qui ne sont pas habituées à la chaleur, ces mois peuvent être un peu écrasants.
Malte est à son apogée – étant donné que le pays est plutôt sec en été, vous constaterez que la plupart des verdures se trouvent juste après que le pays soit sorti des mois d’hiver venteux, la campagne est en pleine floraison en avril / mai.
Mais avec un climat fantastique, plus de 300 (trois cents) jours de soleil et plus de trois mille heures d’ensoleillement par an, couplé à des hivers doux, n’importe quel mois est un bon moment pour visiter les îles.

Les précipitations se situent généralement autour de décembre, janvier et février, mais les jours de pluie sont rares et espacés la plupart des années.

Mais regardons de plus près quelle est la meilleure période pour visiter Malte.

Il se passe des choses toute l’année à Malte, les différentes périodes de l’année se prêtant à différents passe-temps et activités. Par exemple, l’été est la meilleure période de l’année pour visiter Malte et Gozo pour les amateurs de soleil et ceux qui aiment la chaleur. L’hiver et le printemps sont idéaux pour ceux qui aiment être actifs pendant leurs vacances car les températures sont plus basses mais le soleil brille toujours.

Quel mois ?

Vous trouverez ci-dessous une liste des activités typiques de chaque mois de l’année. Il s’agit d’activités qui ont lieu chaque année, nous n’avons donc pas inclus d’événements ou d’activités ponctuels. Pour cela, nous vous conseillons de consulter notre blog et de vous renseigner sur ce qui se passe à Malte.

Janvier

Janvier est une période calme à Malte, idéale pour les chasseurs de bonnes affaires et ceux qui aiment les vacances actives. Les températures sont fraîches et nous connaissons de courtes averses, souvent fortes, mais aussi une moyenne de cinq heures de soleil par jour.

Il existe des vols et des hébergements bon marché tout au long du mois de janvier, une fois les célébrations du Nouvel An terminées, et c’est un bon moment pour visiter la région si vous n’aimez pas les foules. Si vous aimez la marche, le vélo ou l’exploration, janvier est une bonne période pour les mois d’hiver grâce à des températures plus basses et moins de visiteurs, disons pour des vacances à pied.

Il fera plus chaud que dans la plupart des autres pays d’Europe, c’est certain.

La Valette 2018 – La capitale européenne de la culture s’est déroulée en 2018 et les événements qui s’y rapportent ont continué tout au long de l’année.

Même si vous avez manqué de venir à Malte à temps pour La Valette 2018, vous constaterez qu’aujourd’hui encore, La Valette est toujours aussi dynamique et que de nombreux événements organisés pour La Valette 2018 sont devenus des structures permanentes et/ou des expositions. En particulier, la plupart des rénovations qui avaient été prévues à l’avance embellissent encore la ville et les différents établissements (restauration, hébergement, commerces) qui avaient ouvert en prévision de 2018 sont toujours aussi animés.

La Valette reste l’une des principales attractions de Malte, et nous vous recommandons de jeter un coup d’œil à notre guide complet sur la Valette, mais il est formidable de la visiter à tout moment de l’année.

C’est en janvier qu’a lieu le festival international de baroque de La Valette, avec de la musique et des spectacles dans tout le quartier de La Valette et même dans les trois villes.

Février

Février est similaire à janvier en ce qui concerne les températures, mais il y a beaucoup moins de précipitations et un peu plus de soleil. Comme il s’agit toujours de la basse saison, il y a beaucoup de vols bon marché vers Malte et des hébergements à prix cassés sur l’île. Tout comme janvier, février est une bonne période pour ceux qui aiment rester actifs pendant leurs vacances.

Le mois de février est également marqué par la fête du naufrage de l’église Saint-Paul, le 10 février. Le marathon complet et le semi-marathon de Malte ont généralement lieu fin février ou début mars. Il y a généralement une série d’événements musicaux et de spectacles locaux. Le point culminant du mois est généralement le carnaval. Les célébrations commencent le vendredi et se poursuivent jusqu’au mardi, avec des défilés, des groupes de musique, des costumes et des événements locaux.

Mars

En mars, il y a encore moins de pluie et des températures légèrement plus chaudes avec un taux d’ensoleillement similaire. C’est un mois calme pour le climat maltais, mais il est encore assez tôt pour profiter de vols et d’hébergements bon marché avant que la foule ne commence à arriver à partir de mai.

Vous voudrez peut-être assister à la reconstitution de l’Alarme ! Elmo, si le temps le permet ! Cette reconstitution de 50 minutes montre l’arrivée des Français à Malte, ainsi que l’histoire mouvementée qui les a suivis.

Vous voulez faire la fête comme un local ?

La fête de San Guzepp a lieu du 17 au 19 et la fête de la liberté est le 31. De nombreux concerts et spectacles locaux sont également organisés dans toute l’île.

Avril

Avril est le moment où le beau temps se transforme en beau temps, mais il est encore trop tôt pour les foules.

C’est le meilleur moment pour visiter Malte si vous souhaitez découvrir davantage notre île avant le plein été. La température moyenne commence à grimper tandis que les précipitations ralentissent. La température de la mer est encore fraîche mais pas froide et nous bénéficions généralement d’environ 8-9 heures de soleil par jour.

Avril est généralement le mois de Pâques.

La procession du Vendredi saint et la procession du Christ ressuscité du dimanche de Pâques sont incontournables. Les petits villages, en particulier, organisent toujours une grande procession, avec littéralement des milliers d’acteurs individuels de toute la Bible – à voir absolument, même pour les non-religieux.

Si vous n’êtes pas religieux, pas de problème ! Le mois d’avril propose d’autres événements étonnants, tels que la Festa Frawli (fête de la fraise), la commémoration de la George Cross le 13, et le festival international de feux d’artifice de Malte qui se tient fin avril ou début mai !

Ne manquez pas de faire la fête comme les locaux lors de la fête de la Saint-Joseph ou du festival international de musique de Malte, qui se tient également entre fin avril et début mai.

Vous voulez vous détendre et vous amuser ? Le festival Rock the South, qui réunit une centaine de groupes locaux et internationaux, se déroule en avril ou début mai.

Mai

Le mois de mai est très ensoleillé, il pleut très peu, les températures sont plus chaudes et c’est probablement l’une des périodes les plus agréables pour visiter Malte. La mer est plus chaude et beaucoup commencent à s’aventurer dans l’eau pour plonger, nager ou s’amuser en général.

Avec une moyenne de 10 heures d’ensoleillement par jour et des températures qui n’ont pas encore atteint leur maximum, c’est l’une des meilleures périodes pour aller à Malte.

Pour les fêtards, le mois de mai commence en fanfare avec le Lost and Found Festival de l’AMP, qui accueille des milliers de clubbers en trois jours de festival, avec des dizaines de DJ internationaux, dont Annie Mac elle-même, bien sûr !

Les événements du mois de mai comprennent le Valletta Green Festival (date à déterminer), de nouvelles reconstitutions d’In Guardia, le festival annuel Hal Kirkop Irkotta, la fête de l’Annonciation et la fête de la Madonna Tal-Lunzjata.

(Psst ! Elles peuvent sembler religieuses, mais ne manquez pas les fêtes maltaises des saints patrons ! Elles regorgent de choses à faire, qu’il s’agisse de danser au son de la musique sur une place ou de manger à satiété des plats de fête).

Le mois de mai accueille également le festival maltais de feux d’artifice au sol mécanisé. Les Maltais adorent leurs feux d’artifice, et nous sommes connus pour cela, alors ne le manquez pas si vous voyagez en mai !

En outre, le festival Medieval Mdina se tient vers le début du mois de mai la plupart des années. Cet événement annuel ramène Mdina à l’époque médiévale : des musiciens donnent la sérénade aux coins des rues, et les rues sont remplies de fleurs pour faire revivre un mode de vie plus ancien.

La Malta Fashion Week, désormais annuelle, est un autre événement très couru qui se déroule en mai. Il s’agit d’un événement très bien organisé qui présente un certain nombre de créateurs de mode locaux et internationaux, le point culminant de l’industrie de la mode à Malte.

Juin

Le temps à Malte en juin est probablement le meilleur.

Des températures chaudes, beaucoup de soleil, très peu de pluie (très peu probable) mais sans la chaleur sèche de l’été. Les soirées, en particulier, sont très agréablement ventilées, parfaites pour se détendre dans les salons près de la mer. L’île commence à être animée au mois de juin, c’est donc le meilleur moment pour visiter Malte si vous appréciez l’atmosphère animée et pleine d’activités. L’île est encore verte et les mers sont légèrement plus chaudes, les vacances actives sont donc idéales en juin également.

En juin, de nombreux événements sont organisés sur l’île, notamment la fête de San Guzepp et la fête de Santissima Trinita.

Si vous recherchez des vacances culturelles, le festival du film de La Valette se tient également en juin, avec un thème différent chaque année. Il présente les meilleures réalisations et des films originaires de nombreux pays du monde entier.

La vie nocturne commence à être vraiment animée à partir de juin. Les hauts lieux de la vie nocturne, tels que Paceville, Bugibba, Sliema et même La Valette, fourmillent de vie.

La vie nocturne commence vraiment à être animée à partir de juin. Les hauts lieux de la vie nocturne comme Paceville, Bugibba, Sliema et même La Valette fourmillent de vie. On ne peut pas non plus mentionner le mois de juin sans parler d’Earth Garden, le véritable festival qui démarre en juin, avec un camping de nuit et de nombreux stands disséminés dans l’arène.

La semaine de la musique de Malte se déroule aussi généralement autour du mois de juin, le point culminant de la semaine étant généralement l’Isle of MTV Malta Special, qui voit des dizaines de milliers de personnes affluer pour assister au concert de têtes d’affiche internationales, réchauffées par les artistes locaux les plus populaires.

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Juillet

Le temps en juillet devient chaud et sec, c’est donc la meilleure option pour les amateurs de soleil ou ceux qui aiment partager leurs vacances avec beaucoup d’autres visiteurs. L’été bat son plein et toute la vie et le dynamisme qui font de l’île un endroit fantastique à visiter sont évidents partout.

En juillet, de nombreuses fêtes, concerts, festivals et événements locaux sont organisés.

Parmi ceux-ci, citons le festival des figues de Xaghra, la fête de San Bastjan et Arti Fil-Misrah, tous les vendredis de juillet, où Mellieha se transforme en un who’s who d’artistes, d’artisans locaux et de stands d’artisans.

Il y a aussi le désormais annuel festival du vin de Marsovin début juillet, qui se déroule dans les jardins d’Hastings avec des vues spectaculaires, tout en dégustant d’excellents vins et plats locaux.

Parmi les autres événements de juillet, citons le Malta International Arts Festival, qui présente des spectacles d’artistes européens et maltais. Le festival de la lumière débouche aussi généralement sur le festival folklorique d’été L’Imnarja à Buskett.

Si cela n’est pas à votre goût, il existe deux autres événements qui pourraient l’être : le Malta Jazz and Rock Festival et le Farsons Beer Festival, qui se déroulent de fin juillet à début août. Ces deux événements mettent l’accent sur la musique et la vie nocturne, alors soyez prêts !

Et ne manquez pas le Malta International Foods Festival, qui envahit Mdina avec de magnifiques étals parfumés remplis d’aliments exotiques du monde entier !

Août

Le mois d’août est le mois le plus chaud de l’année.

Avec des températures moyennes de 31 degrés et jusqu’à 11 heures d’ensoleillement par jour, c’est la période idéale pour les visiteurs. L’île est animée et très, très vivante par endroits. L’atmosphère est incroyable, avec beaucoup d’énergie de la part des vacanciers qui profitent des plages, de la vie nocturne et de l’histoire de l’île. C’est la meilleure période pour visiter Malte pour les amateurs de soleil.

Il y a moins d’événements en août qu’en juillet en raison de la chaleur, mais il y a toujours quelque chose à faire. Parmi les événements, citons le Delicata Wine Festival, les fêtes de San Guzepp et San Duminku, les feux d’artifice Notte Di San Lorenzo le 9, la fête de Santa Maria du 13 au 15.

Si vous recherchez quelque chose de similaire au carnaval de février, Malte organise un carnaval d’été à la mi-août, avec des chars, de la musique et des numéros musicaux sensationnels.

Pour les gourmands, vous devez organiser votre voyage à Malte en août : le Malta International Foods Festival a lieu à nouveau, mais à Gozo cette fois.

Cette année, le Glitch Music Festival a également lieu au mois d’août. Les premiers billets sont déjà en vente pour l’un des plus grands événements de l’île !

Septembre

En septembre, le temps se rafraîchit légèrement et l’humidité augmente. Les averses de pluie sont également plus probables, mais le temps reste magnifique. Avec une moyenne de 8 heures d’ensoleillement, c’est une bonne période si vous souhaitez éviter les mois d’été tout en bénéficiant d’un temps magnifique sans la chaleur sèche.

Le jour de la Victoire est le 8 septembre, et il est généralement célébré pour l’une des multiples raisons – que ce soit en raison de la reddition italienne aux Anglais pendant la Seconde Guerre mondiale, de la naissance de la Sainte Mère, ou de la fin du siège de 1565 ! Elle est célébrée à Naxxar, Gozo, Senglea et Mellieha, et comprend une régate d’aviron entre six des plus grandes équipes de Malte !

Le 21 septembre est également un événement marquant à Malte : c’est le jour où les îles ont obtenu leur indépendance. Outre le lever du drapeau à Floriana, de nombreuses petites festivités sont organisées un peu partout sur l’île, de sorte que vous pouvez y participer où que vous soyez.

Octobre

En octobre, la température diminue légèrement et les risques de pluie augmentent. Nous bénéficions toujours d’une moyenne de 7 heures d’ensoleillement par jour et le temps reste agréable par rapport au Royaume-Uni. Si vous souhaitez éviter les foules, octobre est la meilleure période pour aller à Malte. Il fait toujours beau, il fait toujours chaud, il y a toujours beaucoup à voir et à faire, mais c’est beaucoup plus calme qu’en plein été.

Le mois d’octobre est plus calme que l’été en ce qui concerne les événements, mais il y a toujours beaucoup de choses à faire. Il y a notamment le Malta Classic Grand Prix et le Malta Tattoo Expo.

En octobre, Birgu est également illuminé par des bougies pendant le Birgu Fest, le Malta Military Tattoo défile à La Valette les 13 et 14, et la Rolex Middle Sea Race a lieu à peu près à cette époque.

Les amateurs de culture ne doivent pas non plus manquer la Notte Bianca à La Valette, qui a lieu début octobre et au cours de laquelle les magasins et les restaurants restent ouverts tard pour attirer les chasseurs de bonnes affaires, ainsi que des musiciens dans les rues.

Les palais et les musées restent également ouverts, donc si vous aimez la culture, la Notte Bianca vous convient aussi !

Novembre

Novembre est l’un des mois les plus pluvieux de Malte, mais il reste chaud et bénéficie d’une moyenne de 6 heures d’ensoleillement par jour. Le temps est à peu près aussi imprévisible qu’il peut l’être ici, avec un risque de couverture nuageuse et d’averses tout au long du mois. Il fait toujours beau et ne ressemble en rien à un mois de novembre en Grande-Bretagne, avec le soleil qui sort entre les nuages et les quelques jours de pluie !

C’est toujours le moment idéal pour des vacances actives, en particulier pour les sports nécessitant de l’exercice comme l’escalade, le vélo ou la marche.

Les événements se déroulent principalement à l’intérieur en novembre, mais il y a encore beaucoup à faire si vous voyagez à Malte en hiver.

Parmi les options possibles, citons les concerts des trois palais, l’exposition de gadgets, le jour du Souvenir, les festivals internationaux d’orgues de Malte, l’éclairage officiel de Vallettah et le festival du livre de Malte.

Décembre

Décembre est le mois le plus humide de l’année et c’est donc le meilleur moment pour visiter Malte si vous préférez éviter la chaleur. Les températures sont encore douces par rapport à la Grande-Bretagne et les précipitations sont souvent sporadiques et mélangées à des nuages. Avec des minima de seulement 16°c et une moyenne de 5 heures d’ensoleillement, il est toujours agréable de sortir sur l’île.

Le calendrier des événements ralentit en décembre, mais il comprend de nombreuses foires de Noël locales, des festivals, des marchés et des spectacles. Parmi les autres événements, citons le Jour de la République, le 13, et le Festival international des chœurs de Noël de Malte. Les célébrations de la veille de Noël et du Nouvel An dans toute l’île, le 31, donnent lieu à de nombreux événements.

Y aura-t-il beaucoup de monde ?

Comme nous l’avons dit, les îles sont littéralement superbes tout au long de l’année. En termes de nombre de touristes, vous constaterez que les mois de juin, juillet et août constituent le pic de la saison touristique. Les destinations touristiques telles que les plages peuvent être bondées, mais ne sont jamais envahies.

Comme pour la plupart des destinations, c’est à cette période que les prix de l’hébergement et des loisirs sont les plus élevés.

L’hébergement sera évidemment beaucoup moins cher entre février et mai, et le nombre réduit de touristes rend les attractions beaucoup plus agréables.

Si nous devions partager un mois préféré pour visiter, nous dirions avril et mai.

C’est à ce moment-là que le nombre de touristes n’a pas beaucoup augmenté, que le temps est beau pendant la journée et qu’il fait au moins 10°C la nuit, et que tout est agréable et relaxant.

Vous constaterez que certaines attractions estivales ne sont toujours pas disponibles, mais si vous cherchez à profiter des îles sans trop vous concentrer sur la mer, avril et mai sont parfaits.

Le mois de juin est également idéal. Les activités estivales ont commencé, les nuits sont chaudes et venteuses et les journées sont tout simplement magnifiques.

Les attractions seront-elles toujours ouvertes ?

Au mois d’août, comme dans la plupart des autres pays méditerranéens, et notamment en Italie, il y a une période de fermeture – connue localement sous le nom de Santa Maria – qui culmine le jour férié du 15 août.

Alors que les grands lieux de divertissement et les industries fonctionnent à plein régime, certains petits restaurants familiaux peuvent fermer leurs portes. Les petites entreprises de services fermeront également leurs portes pendant quelques jours, mais cela ne devrait pas affecter vos vacances.

Plutôt que de vous affecter de quelque manière que ce soit, il est plus probable que l’île soit inondée de touristes italiens.

Alors que Noël était autrefois similaire, vous constaterez aujourd’hui que les affaires continuent comme d’habitude pendant la période des fêtes en décembre, ce qui fait des îles une destination fantastique pour Noël. Vous constaterez peut-être que les centres commerciaux et les magasins et quelques autres seront fermés le jour de Noël et le jour de l’an, mais vous trouverez que de nombreux restaurants et magasins ouvrent autour de ces jours.

Alors que la plupart des magasins ferment habituellement le dimanche et tous les jours fériés de l’année, vous constaterez que certains magasins profitent de la situation et ouvrent également ces jours-là. Vous constaterez que les habitants ont tendance à affluer dans ces zones, comme les centres commerciaux, les jours fériés, et qu’elles sont donc très fréquentées.

Comme vous pouvez le constater, l’affirmation initiale selon laquelle « tout moment est propice à l’organisation de vacances à Malte » est vraie. Quel que soit le mois de l’année que vous choisissez, il se passe toujours quelque chose. Le temps est toujours agréable ici, même lorsqu’il fait plus humide que d’habitude. Il ne fait pas vraiment froid et même au milieu de l’hiver, nous avons en moyenne au moins 5 heures de soleil par jour.

Si cela ne vous convainc pas que Malte est l’endroit à visiter cette année, nous ne savons pas ce qui le fera !

Les meilleurs beach clubs de Malte

Détendez-vous avec style dans les 5 clubs de plage les plus branchés de Malte.

Pearl Beach – Qui si sana, Sliema
Ici, le farniente de luxe fait apparaître la beauté, le tonus et le bronzage. Pearl Beach est la réponse à ceux qui recherchent un club de plage haut de gamme, avec son style chic, son menu alléchant et ses sons choisis dans le monde entier. Les DJ résidents montent d’un cran pendant les week-ends pour des sessions de fête inoubliables.

Baia Beach Club – Little Armier, L/O Mellieha
Le restaurant est excellent, avec des plats frais et innovants préparés par le chef italien. Avec pour toile de fond les eaux bleues limpides d’Armier et des vues imprenables sur Gozo et Comino, ce club de plage élégant et contemporain dégage une atmosphère décontractée.

The Reef Club – The Westin Dragonara Resort, St Julian’s
L’un des plus anciens lidos de luxe de Malte, Visite Malte The Reef Club propose différentes péninsules qui ont un accès direct à la mer. Outre ces péninsules, il y a une grande piscine, ainsi qu’une crique de sable exclusive pour ceux qui veulent se prélasser sur une plage de sable ou patauger dans une eau de mer peu profonde.

Café del Mar, Qawra
Détendez-vous. Dînez. Dansez. C’est ce que vous faites au Café del Mar. Avec une vue imprenable sur la Méditerranée et l’île de Saint-Paul, le club de plage se trouve au bord de l’eau, avec une piscine à débordement qui s’avance dans l’eau bleue claire. Des DJ invités spéciaux maintiennent la renommée du Café del Mar pour ses compilations d’albums, qui ont été les pionniers du genre chill-out.

SKYBEACH – InterContinental Malta, St Julian’s
Situé au 19ème étage de l’hôtel InterContinental Malta, le bar et restaurant SKYBEACH offre à tous ceux qui profitent des suites de l’hôtel une attention privée et intime. Pensez au confort et à l’agrément d’un club de plage conçu pour ne rien laisser au hasard. Il a été créé pour les clients des suites de l’hôtel, mais des abonnements à la demi-journée, à la journée, au mois et à la saison sont disponibles pour le public.

Un catamaran « papal » pour lier l’Italie à Malte

Le dernier grand ferry livré par l’industrie de la construction navale australienne fait désormais la navette entre Malte et l’Italie.

Le Saint John Paul II, d’une longueur de 110,6 m, est entré en service après un voyage de 20 jours et de 9 600 miles nautiques entre Hobart – où il a été construit par Incat Tasmania – et Malte, avec des escales de ravitaillement à Fremantle, Colombo et Jeddah.

Il s’agit du cinquième navire neuf et du onzième navire à grande vitesse livré à Virtu Ferries, basée à Malte, depuis que la compagnie a lancé un service de ferry à grande vitesse entre Malte et la Sicile en 1988. Virtu Ferries exploite également des navires à grande vitesse sur des lignes internationales entre Venise et les ports de l’Adriatique en Slovénie et en Croatie, ainsi qu’entre Tarifa, en Espagne, et Tanger, au Maroc.

Construit sous le nom de Incat Hull 089, le navire est le 44ème grand ferry rapide commercial livré par Incat et le sixième de plus de 5.500 tonnes brutes au cours de la dernière décennie ; une décennie également partagée avec 19 autres nouvelles constructions Incat de ferries de passagers plus petits et de navires de soutien.

Bien que les deux sociétés soient très actives dans le secteur des ferries rapides, c’est la première fois qu’elles signent ensemble un contrat de construction neuve.

« Ce catamaran de 110 mètres, l’un des plus grands et des plus révolutionnaires construits par le chantier, est le premier navire neuf d’Incat à rejoindre la flotte de Virtu Ferries », a déclaré Robert Clifford, président d’Incat.

« Virtu Ferries recherchait une fiabilité, une tenue en mer, un confort pour les passagers, une capacité et une économie accrues avec moins de temps d’arrêt opérationnel que les navires de sa flotte actuelle. Ils savaient exactement ce qu’ils voulaient et, grâce à des essais et des études approfondies en bassin, nous pensons avoir fait de cette vision une réalité avec le Saint John Paul II », a-t-il ajouté.

Tim Burnell, PDG d’Incat, a déclaré que l’entreprise continuait à faire évoluer son produit, bien qu’elle soit leader du secteur depuis 40 ans.

« En utilisant les dernières techniques de dynamique des fluides numérique (CFD) et d’essais hydrodynamiques sur modèle libre, la forme de coque éprouvée du catamaran perce-vagues d’Incat a été développée pour les conditions hivernales de la Méditerranée. Les essais hydrodynamiques ont été réalisés par Seaspeed Marine Consulting à l’Ocean Basin et au Ship Tank de Gosport, au Royaume-Uni – des installations normalement associées aux projets du ministère de la défense britannique.

« Le résultat est une toute nouvelle disposition de l’étrave et une augmentation de la hauteur du tunnel, ce qui garantit que le Saint John Paul II est vraiment adapté aux opérations de ferry tout au long de l’année sur ce qui est une route insulaire exposée de la Méditerranée », a expliqué M. Burnell.

Avec un port en lourd de 1 000 tonnes, 900 passagers répartis dans cinq salons et un pont pour véhicules pouvant accueillir 167 voitures ou 23 remorques, le catamaran en aluminium est le plus grand catamaran rapide pour véhicules et passagers construit pour être exploité en Méditerranée et le deuxième plus grand au monde. Par rapport au navire précédent, ces capacités représentent 43 % de camions en plus, 15 % de passagers en plus et 7 % de voitures en plus.

Le Saint John Paul II est propulsé par quatre moteurs MTU 20V MTU 8000 M71L générant un total de 36,4MW. Ces moteurs entraînent des hydrojets Wärtsilä LJX 1500SR par l’intermédiaire de boîtes de vitesses ZF, ce qui permet d’obtenir des vitesses de fonctionnement d’environ 38kt, qui ont été atteintes avec 600 tonnes de port en lourd à 85 % de MCR lors des essais.

Parmi les autres éléments d’équipement notables, citons un système de contrôle actif du comportement du navire Naiad, qui associe des tabs compensateurs actifs à l’arrière et deux bobines en T montées sur la coque ; quatre générateurs MTU 8V 2000 ; et quatre stations d’évacuation en mer (MES) de Liferaft Systems Australia (LSA) avec onze radeaux de sauvetage de 100 personnes.

Visite Malte est votre guide de voyage à Malte.

Voyage à Malte avec les enfants

Les meilleures choses à faire à Malte avec des enfants

Pensez à une destination méditerranéenne avec l’une des meilleures plongées d’Europe, une histoire fascinante qui remonte à avant les pyramides, des villes pittoresques, du soleil, des plages, de magnifiques villages de pêcheurs et une mini industrie cinématographique.

C’est un endroit que j’ai visité deux fois et que j’adore, et un endroit qui, selon moi, est à la fois très sous-estimé et idéal à visiter avec des enfants. C’est Malte.

Mieux encore, l’île est à un peu plus de trois heures de route de France, ce qui est parfait pour des vacances ensoleillées en famille. Voici mes conseils sur les meilleures choses à faire à Malte avec des enfants.

  1. Allez à la plage

La plupart des plages de Malte sont des plages de galets, mais il y a de belles plages de sable sur l’île, en particulier dans le nord. La baie de Ghadira (ou Mellieha) est la plus longue, avec une pente douce vers l’eau et de nombreux équipements.

La bien nommée Golden Bay Beach est un autre endroit charmant si vous cherchez des plages de sable à Malte : elle est très fréquentée, alors attendez-vous à devoir vous lever tôt pour avoir une place en été.

Pour un endroit plus calme, Ghajn Tuffieha est plus petit et plus tranquille, bien qu’il y ait une centaine d’escaliers à descendre (et à remonter, pour être plus précis), donc ce n’est pas un endroit à essayer si vous visitez Malte avec des enfants en bas âge !

Encore mieux, la position de Malte dans la Méditerranée signifie que vous avez une saison plus longue aussi – il est encore assez chaud pour nager en octobre, j’ai même plongé là-bas en novembre (il est vrai dans une combinaison courte !).

  1. La tête sous l’eau

Si vous visitez l’île avec des enfants plus âgés, Malte offre des conditions de plongée incroyables et c’est un endroit idéal pour s’initier ou se perfectionner, grâce à une grande variété de sites pour les débutants et à des instructeurs parlant anglais.

J’ai appris avec l’école de plongée Maltaqua, mais vous en trouverez d’autres qui proposent des sessions d’introduction au Bubblemaker pour les huit ans et plus, comme Divewise et Aquaventure Malta, ainsi que des plongées pour les 10 ans et plus.

Si vos enfants sont trop jeunes pour plonger, vous pouvez toujours avoir un aperçu de la vie marine de Malte en visitant l’aquarium national de Malte, sans avoir à vous mouiller les pieds. Il y a un tunnel dans lequel vous pouvez apercevoir des requins, ainsi qu’une partie de la faune marine vivant au large de l’île.

  1. Visitez un parc aquatique

Il y a plusieurs parcs aquatiques à Malte si vous ne voulez pas plonger et faire du snorkeling. Splash’n’Fun est l’un des meilleurs (et des plus populaires), bien qu’il soit fermé en dehors de la haute saison. 

Il y a aussi le parc aquatique de Bugibba, avec différentes zones pour différents âges, mais là encore, il n’est ouvert que pendant les mois d’été.

  1. Découvrez l’histoire ancienne

Plus anciens que les pyramides, les temples de Hagar Qim et de Mnajdra datent d’environ 3600 avant J.-C., soit un millénaire avant la construction des icônes les plus connues à Gizeh.

Lors de ma dernière visite, il n’y avait pas beaucoup d’informations sur les pierres anciennes, mais il y a maintenant un centre d’accueil avec une zone interactive pour les enfants, ce qui vous permet d’en apprendre un peu plus tout en vous émerveillant devant ce site antique.

  1. Profitez d’une festa

En été, vous trouverez une fête tous les week-ends, les villages marquant leurs saints jours au son des fanfares – c’est une façon amusante de voir un aspect de la vie locale.

Et où que vous séjourniez sur l’île, vous avez de bonnes chances de tomber sur l’une de ces festas familiales.

  1. Explorez le village de Popeye

Autrefois décor du film musical de 1980 avec Robin Williams, Popeye Village a été converti en une attraction familiale très inhabituelle et plutôt amusante si vous cherchez des choses à faire avec des enfants à Malte.

Le parc à thème a été construit au bord d’Anchor Bay et vous pouvez toujours faire des promenades en bateau, vous baigner et sauter sur des trampolines aquatiques, ainsi que participer à des spectacles de marionnettes, des manèges et des aires de jeux.

Vous pouvez même rencontrer Popeye, Olive Oyl et le reste de l’équipe, en vous promenant sur le plateau de tournage, conçu pour ressembler à un village parfait, avec un mini documentaire sur le tournage du film.

Il y a différentes attractions saisonnières, il vaut donc la peine de vérifier avant votre visite pour voir exactement ce qui est prévu.

  1. Explorez l’île

Les bus d’époque, photogéniques mais hochets, sont amusants à repérer, même si les modèles plus récents ne vous donneront probablement plus la chance d’en prendre un.

Pour un tour panoramique de l’île en bus, les circuits « hop-on hop-off » sont un moyen facile d’explorer certains des points forts, surtout si vous ne voulez pas continuer à changer à La Valette où se terminent de nombreuses lignes de bus publiques.

Vous avez le choix entre deux circuits : le circuit rouge sud passe par le pittoresque village de pêcheurs de Marsaxlokk, tandis que le circuit bleu nord s’arrête dans la paisible vieille capitale piétonne de Mdina.

  1. Faites une excursion en bateau jusqu’à Gozo

Des ferries partent régulièrement du nord pour un court trajet vers l’île sœur de Gozo, connue comme l’endroit où les Maltais décontractés se rendent lorsqu’ils ont besoin de se détendre.

Malheureusement, l’arche connue sous le nom de « fenêtre d’azur » n’existe plus, car elle s’est effondrée lors d’une violente tempête, mais il y a toujours de superbes vues sur la mer et beaucoup à explorer sur Gozo même, notamment la Citadelle fortifiée.

Vous verrez également la troisième île du trio, Comino, connue pour son étonnant lagon bleu et habitée par une poignée de personnes seulement.

Si un court trajet en ferry ne vous suffit pas, vous pouvez également faire des excursions d’une journée entière en bateau vers Gozo et Comino.

  1. Visitez les attractions animalières

Si vous voyagez avec des amateurs de petits animaux, vous pourrez observer plus de 200 espèces d’oiseaux et d’autres créatures au BirdPark Malta, des flamants roses aux pélicans en passant par les perroquets, les suricates et les ouistitis.

Il est possible d’apprendre à connaître les différents animaux, et l’objectif est d’éduquer à la fois les touristes et les habitants de la région. C’est aussi une journée décontractée à Malte avec les enfants, avec la possibilité de voir les heures d’alimentation et de participer à des séances de manipulation.

  1. Prenez un goûter maltais

Non, pas de Maltesers… Ne rentrez pas chez vous sans avoir pris quelques pastizzi, des mini-pâtisseries au fromage (bien qu’il existe aussi une version aux pois qui risque de ne pas plaire aux enfants).

Accompagnez-les d’un Kinnie, la boisson gazeuse locale à base d’herbes qui est étonnamment délicieuse, et terminez par un imqaret, des dattes enveloppées dans de la pâte et frites. Vous pouvez les trouver vendues dans la rue (ou avec de la glace dans les restaurants).

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Les meilleurs restaurants de Malte

L’histoire de Malte est profondément ancrée dans sa situation géographique. Archipel de sept îles situé au milieu de la Méditerranée, Malte se trouve au carrefour de l’Europe, de l’Afrique et du Moyen-Orient. La cuisine maltaise reflète cette diversité, dans une scène gastronomique qui s’étend de La Valette à Mdina et St Julian’s. Voici 10 des meilleurs endroits pour découvrir la cuisine éclectique de Malte.

Guzé Bistro – La Valette

Installé dans les murs d’un bâtiment du XVIe siècle sur Old Bakery Street, Guzé Bistro se trouve en plein centre historique de La Valette. Depuis la rue, on peut apercevoir l’intérieur rustique, ainsi que le mélange de tons clairs et foncés du mobilier en bois, qui confèrent à l’endroit une atmosphère accueillante. Une fois à l’intérieur, des plats élaborés et élégants ravissent les convives avec leurs saveurs intenses de la cuisine méditerranéenne. Pâtes ou risotto, dégustation de porc local et lapin frais local sont au menu.

Médina – Mdina

Ancienne capitale de Malte, Mdina porte encore des traces fascinantes de l’époque où elle était un bourg médiéval labyrinthique. Le restaurant Medina est niché dans les rues et ruelles étroites, à l’ombre de la forteresse de Mdina. Installé dans une ancienne demeure normande, le restaurant offre un intérieur chaleureux, réchauffé par les cheminées et la pierre couleur miel de ses murs, ainsi qu’une cour fraîche, couverte de vignes et d’un laurier-rose. Inspiré par la cuisine méditerranéenne moderne avec une touche légère, le menu fusionne des combinaisons de spécialités régionales, avec des pâtes, des soupes et des plats principaux typiques de la région méditerranéenne.

Rampila – La Valette

Avec une atmosphère luxueuse et un décor intérieur élégant, le Rampila englobe quatre espaces différents. La salle à manger principale est aménagée dans un ancien tunnel, puis il y a le bar à vin, un espace d’exposition dans lequel vous pouvez apprendre l’histoire du pays, et une terrasse offrant des vues spectaculaires sur La Valette. Axé sur une cuisine méditerranéenne moderne et éclectique, le menu du Rampila comprend des steaks, des fruits de mer frais et du lapin, une spécialité locale. La carte des vins, vaste et soigneusement sélectionnée, se marie harmonieusement avec la cuisine haut de gamme du Rampila.

Palazzo Preca – La Valette

Les sœurs et propriétaires Ramona et Roberta Preca dirigent le Palazzo Preca et proposent une cuisine méditerranéenne de premier ordre dans ce palazzo historique du XVIe siècle situé dans Strait Street à La Valette. Un espace élégamment décoré accueille les convives, les invitant à déguster un large éventail de poissons et de fruits de mer frais tels que le bar, les crevettes et le poulpe, ainsi que la pêche du jour. La sélection de vins du restaurant comprend des vins locaux maltais parfaitement assortis aux saveurs des plats. Les sucreries faites maison sont également des favoris, et les desserts constituent une fin sublime à une expérience gastronomique délicieuse.

Barracuda – St. Julian’s

Situé en bord de mer, le long d’une promenade côtière populaire dans le centre de St. Julian’s, le Barracuda bénéficie d’une position privilégiée à quelques pas de l’imposante église de Notre-Dame du Mont Carmel, qui surplombe la baie de Balluta. Le décor léger et élégant s’étend des salles intérieures aux terrasses extérieures où les clients peuvent se régaler d’un menu riche tout en profitant de la douce brise marine. Le menu, qui fait la part belle au poisson d’origine locale, s’ouvre sur une sélection de carpaccios alléchants et se poursuit avec une variété d’entrées, de pâtes et de plats principaux à base de poisson frais.

Malata – La Valette

Une fusion de la cuisine maltaise, française et méditerranéenne caractérise l’expérience culinaire au Malata, un restaurant familial situé au cœur de La Valette, qui bénéficie d’une atmosphère confortable et détendue. Le Grand Master’s Palace surplombe la place où se trouve le Malata, offrant des vues spectaculaires sur la ville depuis les tables extérieures. Le menu s’articule autour de poissons frais et d’ingrédients d’origine locale, et est complété par une belle sélection de vins. Les soirées jazz régulières sont également un point fort du Malata, apportant la touche finale nécessaire pour créer une expérience gastronomique unique.

Il-Mithna – Mellieha

Au cœur de la ville de Mellieha, sur la côte nord de Malte, se trouve Il-Mithna. Installé dans ce qui était un moulin à vent dans les années 1600, l’endroit et sa cour ont été reconvertis pour abriter l’un des meilleurs restaurants de l’île. La plupart de ses caractéristiques d’origine sont encore intactes et la structure de l’ancien moulin à vent entoure la salle à manger élégamment meublée. La cuisine sert une combinaison de plats internationaux et de plats traditionnels locaux, comme le gbejna, composé d’un fromage de chèvre maltais pané et frit.

Ta’ Marija – Mosta

Fier de servir les plats maltais les plus authentiques, Ta’ Marija est au premier plan de la scène gastronomique de Malte depuis de nombreuses années. Après avoir ouvert ses portes en tant que boîte de nuit, l’endroit a été transformé en restaurant par la famille Muscat, qui le gère depuis lors. Préparé à partir d’ingrédients d’origine locale et selon des recettes transmises de génération en génération, le menu propose une gamme de spécialités telles que la timpana, une tourte de pâtes cuites au four avec du bœuf haché, du foie de poulet, des œufs et du fromage pecorino.

Restaurant Peperoncino – St. Julian’s

Peperoncino a ouvert ses portes en 2005 et s’est depuis imposé comme l’un des meilleurs restaurants de St. Julian’s, avec un menu qui marie les saveurs de la cuisine maltaise et italienne. Une atmosphère accueillante imprègne la salle intérieure, tandis que la terrasse extérieure offre de superbes vues sur la baie de Balluta. Particulièrement apprécié pour ses plats principaux à base de poisson frais, le restaurant propose également des plats de viande populaires comme le cochon de lait. Le personnel amical du Peperoncino vous offre le meilleur de la pêche quotidienne, sélectionnée directement par le chef cuisinier.

Ta’ Frenc – Gozo

L’approche innovante de la cuisine traditionnelle maltaise par Ta’ Frenc fait de ce restaurant primé l’un des points forts de toute visite sur l’île de Gozo. Situé dans la campagne de l’île, le restaurant a été rénové à partir d’une authentique ferme du XIVe siècle. Le chef exécutif Mario Schembri utilise les ingrédients locaux les plus frais pour créer une superbe fusion de plats maltais classiques et de cuisine française. Le jardin d’herbes aromatiques à l’extérieur du restaurant, ainsi que l’élevage de poulets, de cailles et de lapins spécialement pour le restaurant, témoignent de l’engagement du Ta’ Frenc à fournir fièrement les meilleurs produits locaux de l’île.

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Malte: le lagon bleu de Comino

Le Blue Lagoon Malte est un petit lagon aux eaux relativement peu profondes, de couleur azur, situé sur la côte ouest de l’île de Comino, entre Malte et Gozo.

Le Blue Lagoon offre l’une des vues les plus spectaculaires des îles maltaises, attirant des centaines de touristes chaque jour pendant les mois d’été. C’est sans aucun doute la plus grande attraction qui attire les gens à Comino pendant cette période de l’année.

C’est un endroit idéal pour passer une journée à se détendre, nager et faire de la plongée libre, et les vues ne se lassent jamais. Soyez cependant prévenu : Cet endroit est très fréquenté en été (juillet-septembre) et votre meilleure chance est de faire une excursion en bateau ou d’y aller tôt le matin. (Plus d’informations à ce sujet ci-dessous !).

Sur cette page, vous apprendrez tout ce que vous devez savoir pour savoir si, comment et quand visiter le Blue Lagoon (Malte).

Il existe trois moyens populaires de s’y rendre :

Excursions en bateau et visites guidées

Faire une excursion en bateau vers le lagon bleu de Malte est de loin l’option la plus populaire, beaucoup optant pour une excursion en bateau organisée depuis l’un des hauts lieux touristiques (généralement Sliema et Buġibba, Qawra et St. Paul’s Bay) et y passant une journée (ou un après-midi). La nourriture et les boissons sont généralement disponibles à bord et le coût se situe entre 25 et 35 € par personne. Vous aurez également l’occasion de visiter rapidement d’autres endroits intéressants autour de Comino (et parfois de faire escale dans différentes baies sur le chemin, selon l’opérateur/croisière choisi).

Il est bon de connaître cette option :

Les excursions d’une journée et les croisières ne sont généralement proposées qu’entre avril et octobre, en fonction de la demande.
Différents types de bateaux sont proposés par les opérateurs. En général, plus le billet est bon marché, plus le bateau est fréquenté. La réglementation stipule qu’il ne peut y avoir plus de passagers que de sièges disponibles sur un bateau, la surpopulation n’est donc pas vraiment un problème, ne vous inquiétez pas.
Ce n’est pas le moyen le moins cher de se rendre sur place, ni le plus souple. Bien que vous soyez libre de vous déplacer à Comino, vous payez pour être sur l’île (et au Blue Lagoon) pendant la durée du voyage. Pour certains, cela convient parfaitement, d’autres préfèrent combiner une visite sur l’île avec une autre escale, ou ne veulent tout simplement pas y passer autant de temps. Dans ce cas, l’option suivante peut être un meilleur choix. Vous pouvez également trouver des excursions en bateau grâce auxquelles vous pourrez passer du temps à Gozo le même jour.
La plupart des opérateurs proposent une réservation facile en ligne et des remboursements complets si, par exemple, les conditions météorologiques du jour obligent à annuler les excursions.
Comme la capacité de la plupart de ces excursions en bateau est limitée, il est utile de planifier et d’acheter les billets en ligne à l’avance. Je vous propose quelques recommandations d’options dans la section suivante, plus loin dans cet article.

Prendre un ferry « hop on hop off

iSeeMalta propose un service de ferry hop-on / hop-off qui s’arrête à Sliema, Buġibba (à quelques pas de Qawra et de St. Paul’s Bay) et Gozo (à l’exception du Blue Lagoon lui-même).

Son fonctionnement est similaire à celui du concept « hop on/hop off » que vous connaissez peut-être déjà, et en fait, les bus « hop-on / hop-off » sont également exploités par eux. Cela rend les visites touristiques sur terre et sur mer plus faciles qu’auparavant.

Un ticket journalier pour le ferry hop-on / hop-off coûte 15 € pour les adultes et 11,50 € pour les enfants et vous donne droit à une utilisation illimitée de ce ferry. Cela signifie que vous pouvez combiner une visite au Lagon bleu avec une escale à n’importe quel autre arrêt au cours de la journée. Ainsi, plutôt que de devoir passer une journée ou une demi-journée à Comino, vous pouvez décider de vous baigner pendant quelques heures et vous rendre ailleurs pour visiter d’autres sites.

Le seul inconvénient est que, surtout entre 10 et 16 heures en haute saison (juillet-septembre), le Blue Lagoon a tendance à être bondé de monde. Bien que l’excursion en bateau soit plus chère, l’avantage est que vous pouvez vous détendre sur le bateau lui-même sans avoir à trouver un endroit où loger pendant que vous êtes là.

De plus, à cette heure de la journée (et de l’année), vous voudrez pouvoir trouver de l’ombre car il fait CHAUD dehors. Vous pouvez en savoir plus sur le côté pratique de la visite plus bas sur cette page : Mes conseils pour votre visite.

Prendre le ferry de Ċirkewwa

La troisième méthode pour s’y rendre est de prendre un ferry à proximité de Ċirkewwa (extrémité nord de l’île principale de Malte, point de départ des ferries pour Gozo) ou de l’endroit voisin appelé Marfa et de se faire déposer au Blue Lagoon. Ils fonctionnent selon un horaire régulier et les derniers retours à Malte se font entre 17 et 19 heures, selon l’opérateur. Les trajets en ferry durent environ 20-25 minutes et le prix du billet aller-retour est de 13 € pour les adultes et de 7 € pour les enfants.

Cependant, se rendre à Ċirkewwa prend un certain temps, à moins que vous ne décidiez de rester à Mellieħa (qui n’est qu’à 10 minutes de route). Bien que plusieurs lignes de bus (qui passent également par Mellieħa) s’arrêtent à Ċirkewwa, le trajet peut être assez long (environ une heure depuis Sliema ou St. Julian’s, par exemple) et les bus qui s’y rendent s’arrêteront également à la plage de sable la plus grande et la plus fréquentée de Malte, Mellieħa Bay, qui, à la fin de la journée, sera occupée par des personnes essayant de prendre un bus pour retourner sur leur lieu de séjour (ou chez elles).

Si vous préférez toujours cette méthode, la ligne de bus que vous voudrez prendre est la ligne 222. Il s’agit d’une liaison directe depuis Sliema, St. Julian’s et St. Paul’s Bay (qui se trouve à distance de marche de Buġibba et Qawra) qui vous emmène directement à Ċirkewwa (alors que d’autres itinéraires vous amènent d’abord au principal terminus de bus de La Valette).

Comment se rendre au Lagon bleu depuis Gozo ?

Vous pouvez trouver quelques opérateurs de ferry au port de Mġarr (comme Bella Comino Ferry) qui proposent des trajets vers et depuis le Lagon bleu à environ 7 € pour un aller-retour. Les heures d’ouverture sont généralement comprises entre 8h et 18h.

Alternativement, le ferry iSeeMalta hop-on / hop-off est également une bonne option depuis Gozo.

Faits intéressants sur le Blue Lagoon à Malte

Le Blue Lagoon est l’un des sites les plus beaux des îles maltaises.
Il s’agit d’une baie sablonneuse peu profonde aux eaux cristallines, située entre l’île principale de Comino et le petit îlot de Cominotto.
Les zones situées au nord et au sud du Blue Lagoon sont idéales pour la plongée avec masque et tuba, ainsi que pour la plongée sous-marine, grâce aux nombreuses petites criques et grottes qui les entourent.
On le voit dans des films à succès comme Troy (2004, avec Brad Pitt).
C’est la première raison pour laquelle les gens se rendent en masse sur l’île de Comino, la troisième plus grande île de Malte, dont le paysage est essentiellement rural et qui ne compte que trois résidents permanents. Le nom de l’île est dérivé du mot maltais kemmun ou cumin en anglais, une herbe que l’on trouve couramment sur l’île.
Excursions en bateau vers le Lagon bleu

Voici quelques recommandations pour les excursions en bateau vers le Lagon bleu.

CONSEIL : tous les prestataires de visites en bateau proposent de venir vous chercher à votre lieu d’hébergement (généralement moyennant un supplément).

Le Lagon bleu au plus fort de l’été : Occupé !

Ce à quoi vous devez vous attendre lorsque vous arrivez sur place

Le Lagon bleu est l’une des destinations touristiques les plus populaires, et je vous recommande vivement d’en faire une partie de votre itinéraire. Cependant, je veux que vous soyez bien informé pour savoir à quoi vous attendre.

Pendant la haute saison, il y a beaucoup de monde entre 10 heures et 16 heures. Comme il n’y a que quelques petites parcelles de sable, tout l’espace disponible est occupé très tôt par les visiteurs qui s’y rendent généralement pour une excursion d’une journée sur la petite plage de sable.
Vu le nombre de personnes qui s’y pressent, en plus de l’espace limité, ne vous attendez pas à la tranquillité.
Il existe d’autres endroits (zones rocheuses) où vous pouvez laisser vos affaires pendant que vous plongez, mais l’option la plus confortable reste d’avoir un bateau à utiliser comme base pendant que vous êtes là.
Malgré le commerce et les inévitables détritus laissés par les touristes, les autorités veillent à ce qu’un nettoyage quotidien soit effectué et que l’eau reste propre. Contrairement à une baie ordinaire, le lagon est traversé par un courant d’eau constant.

Le Blue Lagoon de Malte est extrêmement populaire parmi les touristes et les habitants. Il est préférable de choisir un jour de semaine, bien qu’en juillet et août, tous les jours soient occupés.

En fait, si vous restez à Malte pendant ces mois, vous devriez réfléchir à l’intérêt d’y aller, surtout si vous êtes à Malte pour une durée limitée.

Mes suggestions :

Allez-y tard dans la journée. Si vous voyagez avec des enfants ou si vous détestez absolument les endroits bondés, allez-y plus tard dans l’après-midi, quand c’est plus calme, ou visitez plutôt Gozo.
Allez-y tôt dans la journée. Si vous aimez le soleil et la mer et que vous ne correspondez pas aux critères ci-dessus, envisagez d’y aller, mais sachez à quoi vous attendre et partez tôt – avant 9 heures. (Plus d’informations à ce sujet ci-dessous, dans la section « Conseils »).
Évitez les week-ends. Le Lagon bleu n’est pas seulement populaire auprès des touristes, les habitants apprécient également de s’y rendre, en particulier le week-end et avec toute la famille.
Visitez hors saison. Si vous n’avez pas encore décidé des dates de votre voyage, la fin mai-juin est la meilleure période de l’année, avant la haute saison et alors que le temps est agréable au début de l’été et que la plupart des touristes ne sont pas encore arrivés pour leurs vacances. Sinon, fin septembre et octobre seront également beaucoup plus calmes.

Conseils pratiques

Si vous passez la journée au Blue Lagoon, il est toujours sage d’emporter une grande bouteille d’eau, surtout en été. Bien que l’hôtel (unique) de l’île propose de la nourriture et des boissons, il n’est pas situé à proximité de la plage de sable. Elle est accessible à pied, mais sous le chaud soleil d’été, une randonnée sera la dernière chose à laquelle vous penserez.
Même si vous décidez de faire une excursion d’une journée en bateau, il vaut mieux être à bord tôt pour avoir une bonne place pour la journée. Compte tenu de l’énorme popularité de la destination, ces voyages ont tendance à afficher complet la plupart du temps en haute saison.
Les ferries qui se rendent au Blue Lagoon ont des prix fixes et des horaires bien définis, mais les opérateurs d’excursions d’une journée et de croisières pratiquent des tarifs différents. N’hésitez pas à comparer les prix et assurez-vous que l’on vous explique clairement ce qui est inclus dans le prix. Aussi sympathiques et accueillants que soient les Maltais, vous rencontrerez des gens qui essaient de se faire un peu d’argent sur le dos des touristes, malheureusement, comme dans la plupart des destinations touristiques populaires.
La même règle du temps s’applique ici que dans le reste de Malte : Si le soleil et la mer sont importants pour vous, les mois de mai, juin et octobre sont les meilleurs (et parfois les moins chers) pour visiter le Blue Lagoon de Malte. Le temps est chaud et ensoleillé, et il y a moins de monde.
Si vous êtes en vacances courtes, que vous n’avez pas encore visité Gozo et que vous devez choisir entre y aller ou aller à Comino et son lagon bleu, Gozo est le meilleur choix pour faire du tourisme, pour la plupart des voyageurs. Autre possibilité : faire une excursion en bateau qui combine les deux destinations.
Si vous vous y rendez pour la journée et que vous craignez que les enfants ne montent à bord, vous pouvez opter pour un tour en bateau rapide de l’île et de ses principaux sites touristiques. Vous trouverez généralement l’opérateur près de la jetée principale.

Ce qu’il faut apporter avec soi

Les boissons et la nourriture peuvent généralement être achetées à un kiosque voisin, sur les bateaux ou (si vous êtes décidé à faire une petite randonnée) à l’hôtel voisin. Toutefois, vous devrez payer un supplément et le choix sera limité. Par conséquent, si vous voulez être économe ou si vous êtes difficile en matière de nourriture, assurez-vous d’apporter votre propre nourriture et vos boissons. L’avantage d’acheter des boissons sur place est qu’elles seront bien fraîches. C’est un GROS avantage en été. Si vous apportez votre propre nourriture, assurez-vous d’avoir beaucoup d’eau avec vous.
L’ombre est difficile à trouver, alors prévoyez toujours de la crème solaire, des lunettes de soleil et un chapeau, au minimum, si vous prévoyez d’y aller pendant la journée. À moins que vous ne fassiez partie des chanceux qui parviennent à arriver suffisamment tôt pour pouvoir louer un parasol, vous serez exposé à un soleil de plomb. Bien que ce soit l’objectif principal pour certains, ne sous-estimez pas la chaleur qu’il peut faire. Sans compter que les expositions au soleil pendant la journée en été (les niveaux d’indice UV 10+ sont courants) sont dangereuses.
Si vous avez un équipement de plongée avec tuba, prenez-le avec vous. Le Blue Lagoon fait partie de mon Top 10 des sites de plongée en apnée à Malte et Gozo. Certains organisateurs d’excursions en bateau proposent également de louer du matériel pour la journée, mais il est préférable de s’en assurer au préalable auprès de l’opérateur de votre choix.
Un appareil photo, si vous n’avez pas un bon appareil photo de téléphone, pour enregistrer l’expérience et la beauté de l’endroit. Les drones y font également un excellent travail (comme vous pouvez le voir sur mes principales photos sur cette page).
Un peu de divertissement pour vous détendre. Un bon livre ou un magazine, par exemple, pour rattraper le temps perdu à être paresseux.
Si vous prévoyez de vous promener un peu à Comino, veillez à porter des chaussures solides (fermées). Il n’y a pas de routes pavées sur l’île, la surface est donc plutôt rocheuse/sableuse et vous en aurez besoin pour être à l’aise. Faire une petite randonnée est une excellente idée (également en raison de la petite taille de l’île – il est difficile de se perdre) mais évitez les longues marches dans la chaleur estivale en milieu de journée.
Si vous prévoyez de trouver un endroit sur le rivage pour la journée, apportez au moins une serviette épaisse pour vous asseoir, ou peut-être un petit coussin gonflable.
Si vous ne faites pas d’excursion en bateau, emportez un sac jetable, car il y a peu de poubelles dans les environs et les déchets sauvages sont un vrai problème. Prenez soin de l’environnement !
Bien que peu fréquentes, les méduses peuvent être trouvées autour des îles maltaises. Si vous voulez être sûr, achetez une crème de protection contre les piqûres de méduses ou une crème d’hydrocortisone au cas où vous seriez piqué dans une pharmacie avant de vous rendre au Lagon bleu.  Il n’y a que quelques kiosques à nourriture dans les environs et il serait dommage de voir une journée de sortie gâchée par une petite piqûre de méduse. (Conseil : si vous n’avez pas de crème sur vous et que vous vous faites piquer, la meilleure chose à faire est de gratter le poison avec quelque chose comme une carte en plastique dur. Cela vous permet généralement d’éviter le pire de la douleur inconfortable et de l’irritation de la peau).
Avertissements

Les téméraires ont tendance à vouloir plonger de l’une des hautes falaises situées en face de la partie principale de la baie. Cela pourrait impressionner vos amis, mais pourquoi risquer une invalidité permanente ou pire ? De mauvais accidents se produisent ici bien trop souvent, malheureusement, et tous inutiles.
Si vous décidez de vous baigner au Blue Lagoon à Malte, faites attention en traversant vers Cominotto (un petit îlot à côté de Comino). Bien qu’il soit tout à fait sûr de se baigner au Blue Lagoon entre juin et août (période de pointe de l’été), il arrive que de forts sous-courants dans cette ligne droite entre l’île principale et son îlot mettent en difficulté même les nageurs expérimentés. Bien qu’un maître-nageur soit présent pendant les mois d’été (entre la mi-juin et la fin septembre), il est préférable d’éviter complètement de nager dans ce tronçon.
Elle ne pose généralement pas de problème, bien qu’il soit arrivé que des méduses gênent les baigneurs. Si vous voulez savoir s’il y a des méduses dans les environs, demandez aux habitants avant de décider de vous y rendre. La présence de méduses est généralement connue de tous. Quoi qu’il en soit, en règle générale, les espèces de méduses que l’on trouve dans les eaux maltaises ne sont pas mortelles.

Autres endroits à visiter à Comino

La natation et la plongée avec tuba ne sont pas les seules choses que vous pouvez faire lorsque vous faites le voyage à Comino. Si vous êtes assez curieux pour explorer, il y a beaucoup de choses à voir sur cette petite île à quelques minutes de marche.

Quelques conseils avant de vous présenter les sites à voir :

Bien que l’île soit petite, ne sous-estimez pas le temps de marche nécessaire, surtout si vous devez être de retour au Blue Lagoon à une heure précise (par exemple lors d’une excursion en bateau). Pour vous donner une idée : pour vous rendre à la batterie de Santa Marija (bâtiment historique) de l’autre côté de Comino, il vous faudra marcher pendant 35 minutes.
Il n’y a pas de routes pavées à proprement parler, il faut donc porter des chaussures solides.
La majeure partie de l’île est un paysage aride, alors assurez-vous d’emporter de l’eau et de la nourriture et réfléchissez à deux fois avant de faire une longue randonnée en plein été.
Le printemps est sans aucun doute la meilleure période de l’année pour explorer l’île.
Voici quelques-uns des autres sites à voir sur l’île :

Le Crystal Lagoon est situé juste au coin (vers le sud) du Blue Lagoon. Bien qu’il n’y ait pas d’endroit facile pour accéder à l’eau, c’est une autre belle vue à admirer et vous trouverez de nombreux bateaux qui y accostent pour la journée, afin d’éviter l’agitation.
La tour de Sainte-Marie est l’un des rares points de repère de Comino et est clairement visible lorsque vous prenez le ferry de Malte à Gozo. Faisant partie d’un réseau de tours de guet autour des îles maltaises, la tour servait à surveiller le canal entre les îles principales et signalait les autres tours en cas de menace. Chaque tour de guet était en ligne de vue directe avec au moins deux autres tours, afin de pouvoir transmettre le signal à travers les îles. La tour a été construite sur un site au sud de Comino (à 80 mètres au-dessus du niveau de la mer) en 1618 par le grand maître de Wignacourt (elle est désignée comme l’une des six tours de Wignacourt, dont quatre existent encore aujourd’hui, à St. Paul’s Bay, Marsaxlokk et Marsaskala). La tour était un élément clé de la communication entre Cittadella (à Victoria, Gozo – sa ville principale) et Mdina à Malte (ville séculaire entourée de bastions). La tour est ouverte aux visiteurs de 10h30 à 15h les mercredis, vendredis, samedis et dimanches d’avril à octobre. Lorsqu’elle est ouverte, le drapeau au sommet de la tour est hissé.
Au nord de Comino, vous trouverez la baie de San Niklaw et la baie de Santa Marija, qui offrent toutes deux de petites plages de sable et ont tendance à être beaucoup plus calmes que le Blue Lagoon, malgré l’hôtel Comino tout proche. À l’est de la baie de Santa Marija, vous trouverez les grottes de Santa Marija, un autre excellent endroit pour faire de la plongée libre ou sous-marine à Comino.
La batterie de Saint Mary’s est l’endroit le plus éloigné du Blue Lagoon. Il s’agit d’une batterie de canons récemment restaurée, construite par les Chevaliers de Malte entre 1715 et 1716, et d’un bâtiment protégé de catégorie 1 ouvert au public. Sa fonction principale était de protéger le canal sud de Comino et c’est l’une des trois batteries côtières qui subsistent autour des îles maltaises.

Découvrir Malte en Bateau

Naviguer autour de Malte

Naviguer autour de la pittoresque Malte est une expérience de voyage unique et à couper le souffle. Non seulement vous serez entouré de certaines des eaux les plus historiques, les plus vierges et les plus cristallines de la Méditerranée, mais vous pourrez également inclure de nombreuses activités et visites intéressantes dans votre itinéraire de voyage en bateau sur l’un de nos magnifiques bateaux de location à Malte.

Que vous prévoyiez une excursion d’une journée ou des vacances en bateau d’une semaine, Sailo s’occupe de votre location de bateau à Malte et vous fournit toutes les informations nécessaires pour savoir où naviguer sur votre catamaran de location ou votre yacht de location dans l’archipel.

Les meilleures plages pour faire de la voile à Malte

Il n’est pas surprenant que l’attraction numéro un des touristes et des excursions en bateau à Malte soit de visiter les incroyables plages qui parsèment la côte de l’île. Nous avons rassemblé un guide complet détaillant les meilleures plages pour la voile à Malte, où vous pouvez facilement ancrer des voiliers et des yachts à moteur pour la journée et profiter des rivages sablonneux.

Restaurants de bord de mer

Après une journée de voile ou une matinée complète sur l’eau, vous aurez certainement un appétit qui vous mènera à l’un des nombreux restaurants disséminés le long du littoral maltais. La cuisine maltaise traditionnelle est rustique, saisonnière, pleine de produits frais et de nature méditerranéenne. Heureusement, la plupart des meilleurs restaurants sont situés près de l’océan, vous n’aurez donc pas à vous éloigner de votre location de bateau ou de votre location de yacht pour dîner à Malte !

Voici nos 5 meilleures recommandations :

1. Restaurant Tarragon : Church Street, St. Paul’s Bay

2. Caviar & Bull : Corinthia Hotel St. George’s Bay, San Ġiljan.

3. Dîner dans le ciel : Île Manoel, Il-Gżira

4. La Reggia : Marsaxlokk, Malte

5. Rubino : Old Bakery Street, Il-Belt Valletta

Grottes et baies secrètes à Malte

Lorsque vous participez à l’un des charters de Sailo à Malte, votre priorité est probablement de découvrir les zones cachées et « hors des sentiers battus » de l’île. Naviguer le long de la côte est un bien meilleur moyen d’y parvenir que tout autre moyen de transport.

Chez Sailo, nous vous proposons non seulement la meilleure gamme de charters à voile, mais aussi les grottes et les baies les plus spéciales.

Grotte bleue
Sur la côte sud-est de l’île, vous trouverez plusieurs grottes marines connues sous le nom de Blue Grotto. Lorsque vous passez sous la grande arche, assurez-vous d’attraper le reflet scintillant de l’eau bleue sur le plafond de la grotte ! L’escalade et la plongée en apnée sont également des activités populaires dans cette région.

Banc Hamrija
Si vous voulez explorer un récif sans les hordes de touristes, rendez-vous à Hamrija Bank. C’est l’endroit idéal pour admirer un coucher de soleil, et si vous avez un kayak avec vous, vous pourrez explorer les coins et recoins !

Falaises de Dingli
Situées à la lisière du village de Dingli, au nord de Malte, ces falaises représentent l’un des points les plus élevés de Malte, offrant une vue panoramique de plus de 250 pieds au-dessus du niveau de la mer. Nos charters de navigation le long du littoral maltais en font une expérience à couper le souffle.

La grotte de Calypso
Cette célèbre crique historique est située à Gozo, l’île voisine de Malte, et vaut bien une visite. La grotte de Calypso surplombe des plages de sable rouge et est pleine d’attrait mythique et magique. On dit qu’il s’agit de la grotte où Ulysse est tombé amoureux de la déesse-nymphe Calypso dans l’Odyssée d’Homère.

Ghar Dalam
La grotte de Ghar Dalam est située légèrement à l’intérieur des terres, mais toujours à une distance accessible du rivage. Les grottes inférieures ont plus de 500 000 ans, et vous pouvez participer à des visites guidées de l’art paléolithique des grottes ou vous promener dans le musée.

Port de La Valette
Si vous prévoyez une excursion en bateau de plus d’une journée à Malte, cela vaut vraiment la peine d’amarrer votre bateau de location au port de La Valette pour une nuit et d’explorer tout ce que cette partie de l’île a à offrir.

Le Fort Saint Elmo est un fort en étoile, surtout connu pour son rôle dans le Grand Siège de Malte de 1565. Situé au bord de la côte, il est parfaitement placé pour une visite. Fort St Angelo est un autre joyau historique côtier et un favori des touristes.

Poursuivez votre visite de La Valette en visitant le théâtre Manoel et le musée national de la guerre, ou ancrez votre bateau de location près du front de mer de La Valette et promenez-vous sur la promenade.

Comino et Gozo
Vous souhaitez vous aventurer plus loin avec l’un de nos magnifiques voiliers de location à Malte ? Pourquoi ne pas naviguer vers les îles voisines de Comino et Gozo ? Du célèbre Blue Lagoon aux nombreux sites de plongée, notre guide de la navigation à Comino et Gozo depuis Malte couvre tous les meilleurs endroits à explorer en bateau.

Points forts du littoral
Malte ne se résume pas aux plages et aux restaurants de bord de mer. L’île offre de nombreux sites côtiers à explorer en naviguant autour de Malte. Parmi ceux-ci, citons les jardins Upper et Lower Barrakka, situés à La Valette, où vous pourrez profiter d’une vue imprenable sur le Grand Port. La batterie de salut est un point fort en soi !

Hagar Qim, le complexe de temples mégalithiques situé près de la Grotte bleue, dans la partie inférieure ouest de l’île, est un autre site historique de la côte. Cirkewwa, le port du nord de Malte, mérite également une visite. Il est situé dans la partie la plus septentrionale de l’île, et c’est de là que partent les ferries qui transportent les visiteurs vers Gozo.

L’Ordre de Malte et les Hospitaliers

Les Hospitaliers, également appelés Ordre de Malte ou Chevaliers de Malte, officiellement (depuis 1961) est un Ordre souverain militaire et hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem, de Rhodes et de Malte, précédemment (1113-1309) Hospitaliers de Saint-Jean de Jérusalem, (1309-1522) Ordre des Chevaliers de Rhodes, (1530-1798) Ordre souverain et militaire des Chevaliers de Malte, ou (1834-1961) Chevaliers Hospitaliers de Saint-Jean de Jérusalem, sont un ordre militaire religieux fondé à Jérusalem au XIe siècle. Jean de Jérusalem, un ordre militaire religieux fondé à Jérusalem au XIe siècle et qui, ayant son siège à Rome, poursuit ses missions humanitaires dans la plupart des régions du monde moderne sous plusieurs noms et juridictions légèrement différents.

L’origine des Hospitaliers est un hôpital du XIe siècle fondé à Jérusalem par des marchands italiens d’Amalfi pour soigner les pèlerins malades et pauvres. Après la conquête chrétienne de Jérusalem en 1099 lors de la première croisade, le supérieur de l’hôpital, un moine nommé Gérard, a intensifié son travail à Jérusalem et a fondé des auberges dans des villes provençales et italiennes sur la route de la Terre sainte. L’ordre est officiellement nommé et reconnu le 15 février 1113, dans une bulle papale émise par le pape Pascal II. Raymond de Puy, qui succède à Gérard en 1120, substitue la règle augustinienne à la bénédictine et commence à renforcer la puissance de l’organisation. Elle acquiert des richesses et des terres et combine la tâche de soigner les malades avec la défense du royaume des croisades. Avec les Templiers, les Hospitaliers deviennent l’ordre militaire le plus redoutable de Terre Sainte.

Lorsque les musulmans reprennent Jérusalem en 1187, les Hospitaliers déplacent leur quartier général d’abord à Margat puis, en 1197, à Acre. Lorsque les principautés croisées ont pris fin après la chute d’Acre en 1291, les Hospitaliers se sont installés à Limassol, à Chypre. En 1309, ils ont acquis Rhodes, qu’ils ont gouvernée en tant qu’État indépendant, avec le droit de battre monnaie et d’autres attributs de la souveraineté. Sous le régime de l’ordre, le maître (grand maître à partir de 1430 environ) était élu à vie (sous réserve de confirmation papale) et dirigeait une confrérie célibataire de chevaliers, d’aumôniers et de frères servants. Pendant plus de deux siècles, les Chevaliers de Rhodes ont été le fléau de la navigation musulmane en Méditerranée orientale. Ils constituaient le dernier avant-poste chrétien en Orient.

Au XVe siècle, les Turcs avaient succédé aux Arabes en tant que protagonistes de l’islam militant et, en 1522, Soliman le Magnifique assiégea définitivement Rhodes. Après six mois, les chevaliers capitulèrent et, le 1er janvier 1523, ils prirent la mer avec autant de citoyens qu’ils le souhaitaient. Pendant sept ans, les chevaliers errants n’ont pas de base, mais en 1530, l’empereur romain Charles Quint leur donne l’archipel de Malte en échange, entre autres, de la présentation annuelle d’un faucon à son vice-roi de Sicile. Le superbe commandement du grand maître Jean Parisot de la Valette empêcha Süleyman le Magnifique de déloger les Chevaliers de Malte en 1565, lors de l’un des plus célèbres sièges de l’histoire, qui se termina par un désastre turc. Ce qui restait de la marine turque fut définitivement paralysé en 1571, lors de la bataille de Lépante, par les flottes combinées de plusieurs puissances européennes, dont les Chevaliers de Malte. Les Chevaliers entreprennent alors de construire une nouvelle capitale maltaise, La Valette, du nom de la Valette. Ils y construisent de grands ouvrages de défense et un hôpital de grandes dimensions qui attire de nombreux malades physiques et mentaux de l’extérieur de Malte.

Par la suite, les Chevaliers conservent leur statut d’État souverain territorial à Malte, mais abandonnent progressivement la guerre pour se consacrer entièrement à l’administration territoriale et aux soins médicaux. En 1798, cependant, leur règne à Malte prend fin lorsque Napoléon, en route pour l’Égypte, occupe l’île. Le retour de l’ordre à Malte est prévu par le traité d’Amiens (1802) mais supprimé par le traité de Paris (1814), qui attribue Malte à la Grande-Bretagne. En 1834, les Chevaliers de Malte s’installent définitivement à Rome. À partir de 1805, ils sont dirigés par des lieutenants jusqu’à ce que le pape Léon XIII rétablisse la fonction de grand maître en 1879. Une nouvelle constitution contenant une définition plus précise du statut religieux et souverain de l’ordre a été adoptée en 1961, et un code a été publié en 1966.

Bien que l’ordre n’exerce plus de domination territoriale, il délivre des passeports et son statut souverain est reconnu par le Saint-Siège et certains autres États catholiques romains. L’adhésion est limitée aux catholiques romains, et l’organisation centrale est essentiellement aristocratique, étant dirigée principalement par une classe primaire de chevaliers de justice et d’aumôniers « profès » qui peuvent prouver la noblesse de leurs quatre grands-parents depuis deux siècles.