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Malte vous séduira cet été

Malte abrite des kilomètres de côtes blondes qui frôlent d’imposantes forteresses et de villages médiévaux. Passez des jours à basculer entre les promenades tranquilles sur la plage et les expéditions riches en culture alors que l’histoire de l’Europe se joue dans les églises, les palais et les ruelles sinueuses. En cochant toutes les cases, cette petite île européenne est une destination de vacances tendance pour l’été 2019 – voici huit raisons pour lesquelles vous devriez y aller.

Les plages sont parmi les plus propres d’Europe
Évitez la brigade de touristes incendiée à Golden Bay et dirigez-vous plutôt vers Ghajn Tuffieha, qui est beaucoup plus paisible en raison d’un escalier en pierre qui dissuade les baigneurs paresseux. Les plaines rocheuses de Peter’s Beach sont vraiment hors des sentiers battus. Vous ne trouverez pas de glacier ou de transat ici, et vous ne vous joindrez pas à des hordes de vacanciers. Préparez un pique-nique, allongez-vous sur les rochers et osez vous mettre à nu, car vous serez probablement les seuls à y être.

Les jours sont ensoleillés
En raison de son emplacement au sud, le climat de Malte offre du soleil toute l’année. Alors que les températures estivales sont torrides, juin a des sommets gérables.

C’est le deuxième meilleur endroit au monde pour faire de la plongée sous-marine
Les plongeurs avides se disent lyriques sur la qualité de la plongée à Malte depuis des années, mais peu de gens savent qu’ils s’y sont accrochés. La baie étroite de Wied il-Għasri est populaire auprès des plongeurs expérimentés en raison de ses grottes sous-marines stupéfiantes, tout comme la mer intérieure et le tunnel.

Vous aurez l’impression de remonter dans le temps
Ceux qui recherchent une pause culturellement riche découvriront que l’histoire de Malte est intimement tissée dans sa forteresse couleur miel et ses criques escarpées. Les villes mélangent parfaitement l’ancien et le nouveau; les temples mégalithiques de Malte comptent parmi les plus anciennes structures autoportantes au monde, tandis que les imposantes forteresses de La Valette cachent des cathédrales baroques et le palais du grand maître théâtral. Plongez plus profondément dans l’histoire vieille de 4000 ans de l’île dans la charmante ancienne capitale Mdina (surnommée la « ville silencieuse ») où vous découvrirez les impressionnants palais de la noblesse de Malte et les vestiges archéologiques datant de l’empire romain.

Les célébrations du village durent tout l’été
D’avril à septembre, il existe une rivalité amicale entre les villages qui les incite à créer des festivités plus grandes, plus audacieuses et plus bruyantes que leurs voisins. Chaque village a un saint patron qui sert de base à leur fête et les rues sont perpétuellement envahies de stands de nourriture (prenez toujours un sac de nougat artisanal), week end à Malte de fanfares et d’un feu d’artifice électrique. Les célébrations de Naxxar (situées au nord) sont parmi les plus folles et se déroulent souvent l’après-midi suivant.

Mais vous pouvez aussi chercher la solitude à Gozo
Les habitants vous diront que c’est leur secret caché. L’autre île maltaise, Gozo, possède les mêmes références historiques et des plages inchangées que son frère sans la montée soudaine du tourisme. Prenez le ferry depuis Ċirkewwa pour profiter des rayons du soleil sur les vastes plages de sable rouge de Ramla Il-Hamra, où vous n’aurez pas à vous battre pour un endroit ensoleillé. Emportez un tuba car il y a beaucoup de vie sous-marine à explorer.

La vie nocturne est une alternative bienvenue à Ibiza
Les fêtards avertis connaîtront la scène nocturne effrénée grâce au festival Lost and Found. Mis à part les week-ends nocturnes, la vie nocturne s’étend sur tout, des méga-lieux en plein air attirant des DJ internationaux aux bars à cocktails cachés dans les criques.

Découvrir Malte

Avec ses anciens bâtiments en calcaire, ses imposantes cathédrales et ses places de couleur sable, il n’est pas étonnant que Malte ait accueilli plusieurs équipes de tournage à la recherche de paysages épiques – pensez Gladiator et The Da Vinci Code. Le pays a un mélange éclectique d’influences françaises, britanniques, arabes et italiennes, reflétées dans la culture et la cuisine, et après que La Valette a été nommée Capitale européenne de la culture en 2018, elle est devenue une destination de choix pour les gourmands. Avec des vignobles en plein essor nichés parmi ses jolies collines, des bars de quartier chaleureux dans la ville et des villes portuaires animées servant leur prise du jour, il y a beaucoup à voir, à faire et à manger.

La Valette
Commencez votre voyage à La Valette, la capitale baroque de Malte et un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Il y a plusieurs points d’intérêt historique dans la ville, et à chaque coin de rue, vous êtes accueillis par des balcons multicolores conçus dans un style traditionnel.

Pour un vrai goût de la cuisine maltaise (et une activité de groupe amusante), réservez un cours de cuisine à The Mediterranean Académie culinaire (55 £ par personne, mcamalta.com/classes). Vous apprendrez à faire des cannellonis roulés à la main remplis de ricotta et d’herbes locales, et vous pouvez également choisir de réserver un cours familial pour que les enfants fabriquent leurs propres biscuits «  figolli  » – une tradition de Pâques (40 £ pour un tuteur et enfant). Quittez votre déjeuner aux jardins Upper Barrakka – le point le plus élevé des remparts de la ville – pour une vue panoramique sur le Grand Harbour. Visitez les églises sans prétention de la région pour vous émerveiller devant leurs intérieurs dorés impressionnants, puis prenez un apéritif au bord du port suivi d’un dîner.

Mdina
Pour une excursion d’une journée pittoresque, prenez 25 minutes en voiture jusqu’à Mdina, la «ville silencieuse» médiévale entourée d’énormes murs fortifiés. C’est une ville de conte de fées qui offre une vue imprenable sur la campagne environnante, et ses rues pavées étroites sont remplies de cathédrales et de palais. Assurez-vous de vous arrêter au Crystal Palace (Triq San Pawl), un café troué dans le mur où vous pourrez acheter de délicieuses pâtisseries feuilletées appelé pastizzi pour vous permettre de continuer – vous serez en mesure de le repérer par la longueur de la file d’attente à l’extérieur. La pâte filo contient une gamme de garnitures, y compris du poulet bien épicé, de la ricotta crémeuse et des petits pois au curry.

Gozo
Réservez une journée pour explorer l’île sœur la plus rurale de Malte, où les habitants disent vivre en permanence pendant les «vacances». Prenez le ferry depuis Malte pour 3,90 £ par personne. Si vous êtes amateur de vin, réservez une dégustation au domaine de Ta ’Mena (tamena-gozo.com/agritourism), où vous pourrez déguster des rouges méditerranéens corsés et des blancs vermentino délicats. Le domaine produit également des spécialités comme des tomates séchées, de la liqueur de figue de barbarie et des fromages traditionnels, ou «gbejniet» (petites rondelles de fromage frais ou séché). Pour un déjeuner maltais traditionnel, essayez Gozo Picnic (facebook.com/yourgozopicnic) pour du pain local, des trempettes, des pâtisseries et des salades fraîches (à partir de 21 £ par personne). Assurez-vous de goûter les biscuits aux amandes et les imqaret (pâtisseries aux dattes) pour finir.

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Malte: au top de la vaccination en Europe

Les affirmations selon lesquelles Malte bénéficiait injustement de la stratégie COVID-19 de l’UE ont été rejetées par la Commission européenne, le député européen Robert Metsola révélant que certains gouvernements n’avaient pas choisi de prendre leur allocation au prorata.

«Je suis heureux que la Commission européenne ait clarifié publiquement que le système flexible permettait la distribution des vaccins, signifie que les pays (comme Malte) confrontés à une phase aiguë de la pandémie pourraient accéder à plus de doses si certains gouvernements choisissaient de ne pas prendre leur prorata allocation », a écrit Metsola sur les réseaux sociaux.

Le problème a éclaté la semaine dernière après que le chancelier autrichien Sebastian Kurz a affirmé avoir accusé l’UE d’accorder un traitement préférentiel à Malte lors de la distribution de vaccins COVID-19 sur le continent. Le Premier ministre Robert Abela a riposté dimanche, affirmant que Malte avait agi de manière agressive en raison du «piratage» dans l’achat d’équipements. Il a exhorté Metsola à agir sur la question.

«Il ne s’agit pas d’un État membre par rapport à un autre. En faire cela serait une erreur de calcul politique. Il a toujours été aux gouvernements des États membres de décider comment partager les vaccins alloués et tout le monde devrait être transparent à ce sujet », a déclaré Metsola aujourd’hui.

«Mais le plus gros point ici est que la coordination fonctionne. L’action commune de l’UE fonctionne. Des États comme Malte ont des vaccins disponibles parce que nous avons insisté sur les achats conjoints de l’UE – parce que nous savions que nous devions affronter cela ensemble. « 

On se demande pourquoi Abela a exhorté Metsola à agir – étant donné que la Commission avait déjà soutenu Malte.

Malte a de loin le taux de vaccination le plus élevé de l’UE – avec des statistiques montrant que 0,79 doses ont été administrées pour 100 personnes. Malte a même réussi à dépasser le rapide Royaume-Uni et, encore plus impressionnant, les États-Unis.

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Malte, une destination de voyage d’affaires

Les vacanciers affluent depuis longtemps vers l’île de Malte et son petit frère Gozo pour le temps doux toute l’année, les plages de sable rouge et les eaux cristallines de son attraction vedette, le Blue Lagoon. Facilement explorée à pied, sa capitale baroque, La Valette, est charmante à chaque tournant: une promenade ici peut prendre dans des ruelles pavées, une cathédrale dorée et des couchers de soleil cinématographiques sur le Grand Port. Il y a beaucoup à vivre au-delà de son impressionnante porte de ville conçue par Renzo Piano: dirigez-vous vers l’ouest pour des croissants dorés de sable préservé, vers l’est vers les Trois villes chargées d’histoire, ou vers le sud vers les temples mégalithiques et les falaises balayées par les vents de Dingli.

Grâce à une position stratégique facilement accessible depuis la plupart des capitales européennes, à un patrimoine culturel fascinant et à des investissements continus impressionnants dans l’infrastructure de conférence, Malte a également gagné ses galons en tant que destination de choix pour les coordinateurs d’événements. Ce mois-ci, 12 500 délégués de plus de 80 pays se réuniront sur l’île pour la sixième édition de la conférence iGaming SiGMA. Ce n’est que l’un des nombreux événements d’entreprise prévus cette année pour des secteurs aussi divers que l’aviation, le cannabis médical et la blockchain.

Pour l’accueil des visiteurs, le caractère ensoleillé du pays est un atout indéniable. «Avec 300 jours de soleil par an, Malte est une destination toute l’année», déclare Karen Abela de la Malta Tourism Authority. «Les maltais sont très arrangeants. Nous parlons tous anglais, ainsi que d’autres langues, ce qui rend la communication extrêmement facile. » Il y a, souligne-t-elle, une volonté de tirer le meilleur parti de l’héritage architectural du pays, en particulier à La Valette. Une fois abandonnés, de grandes demeures et des bâtiments centenaires sont soigneusement restaurés en hôtels de charme élégants, pour le plus grand plaisir des voyageurs avertis. Un certain nombre d’églises, de musées, de jardins publics et de places publiques de Malte peuvent également être privatisés pour des événements. Installé dans l’ancien hôpital des Chevaliers de Saint-Jean, le Mediterranean Conference Centre – le lieu phare du pays, qui devrait présenter un spectacle exclusif du Cirque du Soleil cette année – prend un nouveau souffle, grâce à l’ajout de deux nouveaux locaux. des espaces, dont l’un n’est pas encore achevé, et une terrasse sur le toit avec vue sur le port.

Les marques hôtelières bien connues emboîtent le pas: le premier hôtel de la marque Hyatt à Malte devrait ouvrir ses portes en 2021, ajoutant 153 chambres aux côtés d’espaces événementiels et de salles de réunion dans la ville côtière animée de St Julian. Après une rénovation de 30 millions d’euros, un hôtel Marriott ouvrira ses portes à la fin de l’année, avec un vaste étage événementiel comprenant une salle de réunion, une salle de bal et un amphithéâtre. Les voyageurs d’affaires de Canny n’ont pas besoin d’attendre un avant-goût de sa cuisine de classe mondiale: logé dans un palais du XIXe siècle face à la mer, son restaurant signature Taro séduit déjà les convives avec son ambiance méditerranéenne.

Il y en a beaucoup plus pour les voyageurs d’affaires gastronomiques désireux de goûter à la cuisine traditionnelle de l’île, ainsi qu’à ses flirts cosmopolites plus récents. Dans le cœur historique de La Valette, le marché couvert Is-Suq Tal-Belt présente des stands de nourriture des meilleurs restaurants de Malte sous un toit victorien récemment restauré, tandis que Strait Street a été transformée avec des bars branchés, des restaurants populaires et un calendrier chargé de spectacles de rue.

Se rendre à Malte est un jeu d’enfant: le pays est mieux connecté que jamais, grâce à une augmentation du nombre de vols vers des destinations clés en 2019. Air Malta a ajouté un deuxième vol quotidien vers l’aéroport de Londres Gatwick – une aubaine pour les voyageurs d’affaires de le Royaume-Uni, dont le nombre a augmenté de 8 pour cent l’année dernière. Qatar Airways vient de lancer une liaison directe très attendue entre Doha et La Valette, avec des vols quotidiens en A320 en été et des vols quatre fois par semaine en hiver. Exploité par le transporteur à bas prix Ryanair, la nouvelle entreprise locale Malta Air est sur le point d’augmenter encore cette connectivité – preuve que, selon les mots du ministre du Tourisme Konrad Mizzi, Malte est «ouverte aux affaires et ouverte sur le monde».

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Malte: croissance de l’économie de 4.5%

Malte: croissance de l’économie de 4.5%

L’économie maltaise a considérablement diminué l’année dernière, mais devrait croître de 4,5% cette année, soit la cinquième plus rapide de l’UE, a annoncé jeudi la Commission européenne.

Dans ses prévisions hivernales, la commission a déclaré que les limitations du trafic aérien, du tourisme et des activités sociales étaient principalement à l’origine d’une baisse attendue du produit intérieur brut réel d’environ 9%, le troisième en importance dans l’UE. Le coup est venu juste après une croissance robuste de 5,3% en 2019.

Mais d’ici 2022, l’économie de Malte, ainsi que celle de la Slovaquie, devrait connaître une croissance de 5,4%, la plus élevée de l’UE, où une variation moyenne de 3,9% du PIB en 2021 est attendue.

Dans un tweet, le Premier ministre Robert Abela a salué les prévisions de l’UE selon lesquelles Malte connaîtra la croissance du PIB la plus rapide de l’UE l’année prochaine. La prévision intervient un jour après que Moody’s a prédit mercredi que la croissance rebondirait à 5,1% du PIB cette année. Cependant, il a averti que cela dépendait du fait que les arrivées de touristes étaient considérablement plus élevées au deuxième semestre de 2021 par rapport à 2020, en particulier pendant la haute saison estivale.

Jeudi, la commission a noté qu’en 2020, l’investissement avait chuté principalement en raison « d’une baisse surprise de la construction », tandis que la consommation privée avait été freinée par des contractions dans des secteurs tels que le commerce de détail et l’hôtellerie.

«Le bilan économique, cependant, a été partiellement atténué par les mesures de relance du gouvernement. La deuxième vague de restrictions à l’échelle mondiale a exercé une pression supplémentaire sur l’économie très ouverte au dernier trimestre de 2020 et continue de peser sur le premier trimestre de 2021. »

Les jabs COVID offrent un peu d’espoir.

La commission a déclaré que le déploiement prévu des vaccinations cette année et un assouplissement progressif des restrictions dans l’UE devraient remettre le secteur du tourisme sur la voie de la reprise et redynamiser la demande intérieure.

En 2021, la croissance du PIB réel devrait atteindre 4,5%, principalement tirée par les exportations nettes et la consommation intérieure, alors que le tourisme récepteur et le commerce mondial se redressent progressivement.

Selon la commission, l’accord de libre-échange UE-Royaume-Uni a réduit en partie l’impact négatif assumé par l’hypothèse basée sur les règles de l’Organisation mondiale du commerce dans les prévisions d’automne.

À l’époque, la commission avait déclaré qu’elle ne voyait pas les économies des États membres revenir à la normale avant 2022, mais s’attendait à ce que Malte connaisse une reprise modeste en 2021 et 2022.

Ses prévisions d’automne étaient plus ou moins conformes à ce qu’il avait prédit cet été et avait reconnu que la pandémie de COVID avait un impact aigu sur des secteurs critiques de l’économie de Malte, notamment le tourisme et le commerce extérieur, entraînant une augmentation temporaire du taux de chômage.

Dans ses prévisions hivernales publiées jeudi, la commission a déclaré que l’impact potentiel sur la croissance des mesures politiques liées au programme européen Next Generation n’était pas encore inclus dans sa dernière prévision.

Dans le cadre de ce programme, Malte a reçu au moins 1,1 milliard d’euros de subventions et de prêts dans le cadre du mécanisme de relance et de résilience, destiné à aider les États membres à se remettre de la pandémie.

L’année prochaine, l’économie de Malte devrait croître de 5,4%, les exportations nettes devenant le principal contributeur à la croissance du PIB, tandis que la demande intérieure y contribuera plus lentement mais régulièrement.

D’ici la fin de 2022, le secteur du tourisme devrait se redresser près des niveaux d’avant la pandémie et le commerce international devrait être sensiblement rétabli.

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