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Voyage à Malte avec les enfants

Les meilleures choses à faire à Malte avec des enfants

Pensez à une destination méditerranéenne avec l’une des meilleures plongées d’Europe, une histoire fascinante qui remonte à avant les pyramides, des villes pittoresques, du soleil, des plages, de magnifiques villages de pêcheurs et une mini industrie cinématographique.

C’est un endroit que j’ai visité deux fois et que j’adore, et un endroit qui, selon moi, est à la fois très sous-estimé et idéal à visiter avec des enfants. C’est Malte.

Mieux encore, l’île est à un peu plus de trois heures de route de France, ce qui est parfait pour des vacances ensoleillées en famille. Voici mes conseils sur les meilleures choses à faire à Malte avec des enfants.

  1. Allez à la plage

La plupart des plages de Malte sont des plages de galets, mais il y a de belles plages de sable sur l’île, en particulier dans le nord. La baie de Ghadira (ou Mellieha) est la plus longue, avec une pente douce vers l’eau et de nombreux équipements.

La bien nommée Golden Bay Beach est un autre endroit charmant si vous cherchez des plages de sable à Malte : elle est très fréquentée, alors attendez-vous à devoir vous lever tôt pour avoir une place en été.

Pour un endroit plus calme, Ghajn Tuffieha est plus petit et plus tranquille, bien qu’il y ait une centaine d’escaliers à descendre (et à remonter, pour être plus précis), donc ce n’est pas un endroit à essayer si vous visitez Malte avec des enfants en bas âge !

Encore mieux, la position de Malte dans la Méditerranée signifie que vous avez une saison plus longue aussi – il est encore assez chaud pour nager en octobre, j’ai même plongé là-bas en novembre (il est vrai dans une combinaison courte !).

  1. La tête sous l’eau

Si vous visitez l’île avec des enfants plus âgés, Malte offre des conditions de plongée incroyables et c’est un endroit idéal pour s’initier ou se perfectionner, grâce à une grande variété de sites pour les débutants et à des instructeurs parlant anglais.

J’ai appris avec l’école de plongée Maltaqua, mais vous en trouverez d’autres qui proposent des sessions d’introduction au Bubblemaker pour les huit ans et plus, comme Divewise et Aquaventure Malta, ainsi que des plongées pour les 10 ans et plus.

Si vos enfants sont trop jeunes pour plonger, vous pouvez toujours avoir un aperçu de la vie marine de Malte en visitant l’aquarium national de Malte, sans avoir à vous mouiller les pieds. Il y a un tunnel dans lequel vous pouvez apercevoir des requins, ainsi qu’une partie de la faune marine vivant au large de l’île.

  1. Visitez un parc aquatique

Il y a plusieurs parcs aquatiques à Malte si vous ne voulez pas plonger et faire du snorkeling. Splash’n’Fun est l’un des meilleurs (et des plus populaires), bien qu’il soit fermé en dehors de la haute saison. 

Il y a aussi le parc aquatique de Bugibba, avec différentes zones pour différents âges, mais là encore, il n’est ouvert que pendant les mois d’été.

  1. Découvrez l’histoire ancienne

Plus anciens que les pyramides, les temples de Hagar Qim et de Mnajdra datent d’environ 3600 avant J.-C., soit un millénaire avant la construction des icônes les plus connues à Gizeh.

Lors de ma dernière visite, il n’y avait pas beaucoup d’informations sur les pierres anciennes, mais il y a maintenant un centre d’accueil avec une zone interactive pour les enfants, ce qui vous permet d’en apprendre un peu plus tout en vous émerveillant devant ce site antique.

  1. Profitez d’une festa

En été, vous trouverez une fête tous les week-ends, les villages marquant leurs saints jours au son des fanfares – c’est une façon amusante de voir un aspect de la vie locale.

Et où que vous séjourniez sur l’île, vous avez de bonnes chances de tomber sur l’une de ces festas familiales.

  1. Explorez le village de Popeye

Autrefois décor du film musical de 1980 avec Robin Williams, Popeye Village a été converti en une attraction familiale très inhabituelle et plutôt amusante si vous cherchez des choses à faire avec des enfants à Malte.

Le parc à thème a été construit au bord d’Anchor Bay et vous pouvez toujours faire des promenades en bateau, vous baigner et sauter sur des trampolines aquatiques, ainsi que participer à des spectacles de marionnettes, des manèges et des aires de jeux.

Vous pouvez même rencontrer Popeye, Olive Oyl et le reste de l’équipe, en vous promenant sur le plateau de tournage, conçu pour ressembler à un village parfait, avec un mini documentaire sur le tournage du film.

Il y a différentes attractions saisonnières, il vaut donc la peine de vérifier avant votre visite pour voir exactement ce qui est prévu.

  1. Explorez l’île

Les bus d’époque, photogéniques mais hochets, sont amusants à repérer, même si les modèles plus récents ne vous donneront probablement plus la chance d’en prendre un.

Pour un tour panoramique de l’île en bus, les circuits « hop-on hop-off » sont un moyen facile d’explorer certains des points forts, surtout si vous ne voulez pas continuer à changer à La Valette où se terminent de nombreuses lignes de bus publiques.

Vous avez le choix entre deux circuits : le circuit rouge sud passe par le pittoresque village de pêcheurs de Marsaxlokk, tandis que le circuit bleu nord s’arrête dans la paisible vieille capitale piétonne de Mdina.

  1. Faites une excursion en bateau jusqu’à Gozo

Des ferries partent régulièrement du nord pour un court trajet vers l’île sœur de Gozo, connue comme l’endroit où les Maltais décontractés se rendent lorsqu’ils ont besoin de se détendre.

Malheureusement, l’arche connue sous le nom de « fenêtre d’azur » n’existe plus, car elle s’est effondrée lors d’une violente tempête, mais il y a toujours de superbes vues sur la mer et beaucoup à explorer sur Gozo même, notamment la Citadelle fortifiée.

Vous verrez également la troisième île du trio, Comino, connue pour son étonnant lagon bleu et habitée par une poignée de personnes seulement.

Si un court trajet en ferry ne vous suffit pas, vous pouvez également faire des excursions d’une journée entière en bateau vers Gozo et Comino.

  1. Visitez les attractions animalières

Si vous voyagez avec des amateurs de petits animaux, vous pourrez observer plus de 200 espèces d’oiseaux et d’autres créatures au BirdPark Malta, des flamants roses aux pélicans en passant par les perroquets, les suricates et les ouistitis.

Il est possible d’apprendre à connaître les différents animaux, et l’objectif est d’éduquer à la fois les touristes et les habitants de la région. C’est aussi une journée décontractée à Malte avec les enfants, avec la possibilité de voir les heures d’alimentation et de participer à des séances de manipulation.

  1. Prenez un goûter maltais

Non, pas de Maltesers… Ne rentrez pas chez vous sans avoir pris quelques pastizzi, des mini-pâtisseries au fromage (bien qu’il existe aussi une version aux pois qui risque de ne pas plaire aux enfants).

Accompagnez-les d’un Kinnie, la boisson gazeuse locale à base d’herbes qui est étonnamment délicieuse, et terminez par un imqaret, des dattes enveloppées dans de la pâte et frites. Vous pouvez les trouver vendues dans la rue (ou avec de la glace dans les restaurants).

Visite Malte est votre guide de voyage à Malte.

Les meilleurs restaurants de Malte

L’histoire de Malte est profondément ancrée dans sa situation géographique. Archipel de sept îles situé au milieu de la Méditerranée, Malte se trouve au carrefour de l’Europe, de l’Afrique et du Moyen-Orient. La cuisine maltaise reflète cette diversité, dans une scène gastronomique qui s’étend de La Valette à Mdina et St Julian’s. Voici 10 des meilleurs endroits pour découvrir la cuisine éclectique de Malte.

Guzé Bistro – La Valette

Installé dans les murs d’un bâtiment du XVIe siècle sur Old Bakery Street, Guzé Bistro se trouve en plein centre historique de La Valette. Depuis la rue, on peut apercevoir l’intérieur rustique, ainsi que le mélange de tons clairs et foncés du mobilier en bois, qui confèrent à l’endroit une atmosphère accueillante. Une fois à l’intérieur, des plats élaborés et élégants ravissent les convives avec leurs saveurs intenses de la cuisine méditerranéenne. Pâtes ou risotto, dégustation de porc local et lapin frais local sont au menu.

Médina – Mdina

Ancienne capitale de Malte, Mdina porte encore des traces fascinantes de l’époque où elle était un bourg médiéval labyrinthique. Le restaurant Medina est niché dans les rues et ruelles étroites, à l’ombre de la forteresse de Mdina. Installé dans une ancienne demeure normande, le restaurant offre un intérieur chaleureux, réchauffé par les cheminées et la pierre couleur miel de ses murs, ainsi qu’une cour fraîche, couverte de vignes et d’un laurier-rose. Inspiré par la cuisine méditerranéenne moderne avec une touche légère, le menu fusionne des combinaisons de spécialités régionales, avec des pâtes, des soupes et des plats principaux typiques de la région méditerranéenne.

Rampila – La Valette

Avec une atmosphère luxueuse et un décor intérieur élégant, le Rampila englobe quatre espaces différents. La salle à manger principale est aménagée dans un ancien tunnel, puis il y a le bar à vin, un espace d’exposition dans lequel vous pouvez apprendre l’histoire du pays, et une terrasse offrant des vues spectaculaires sur La Valette. Axé sur une cuisine méditerranéenne moderne et éclectique, le menu du Rampila comprend des steaks, des fruits de mer frais et du lapin, une spécialité locale. La carte des vins, vaste et soigneusement sélectionnée, se marie harmonieusement avec la cuisine haut de gamme du Rampila.

Palazzo Preca – La Valette

Les sœurs et propriétaires Ramona et Roberta Preca dirigent le Palazzo Preca et proposent une cuisine méditerranéenne de premier ordre dans ce palazzo historique du XVIe siècle situé dans Strait Street à La Valette. Un espace élégamment décoré accueille les convives, les invitant à déguster un large éventail de poissons et de fruits de mer frais tels que le bar, les crevettes et le poulpe, ainsi que la pêche du jour. La sélection de vins du restaurant comprend des vins locaux maltais parfaitement assortis aux saveurs des plats. Les sucreries faites maison sont également des favoris, et les desserts constituent une fin sublime à une expérience gastronomique délicieuse.

Barracuda – St. Julian’s

Situé en bord de mer, le long d’une promenade côtière populaire dans le centre de St. Julian’s, le Barracuda bénéficie d’une position privilégiée à quelques pas de l’imposante église de Notre-Dame du Mont Carmel, qui surplombe la baie de Balluta. Le décor léger et élégant s’étend des salles intérieures aux terrasses extérieures où les clients peuvent se régaler d’un menu riche tout en profitant de la douce brise marine. Le menu, qui fait la part belle au poisson d’origine locale, s’ouvre sur une sélection de carpaccios alléchants et se poursuit avec une variété d’entrées, de pâtes et de plats principaux à base de poisson frais.

Malata – La Valette

Une fusion de la cuisine maltaise, française et méditerranéenne caractérise l’expérience culinaire au Malata, un restaurant familial situé au cœur de La Valette, qui bénéficie d’une atmosphère confortable et détendue. Le Grand Master’s Palace surplombe la place où se trouve le Malata, offrant des vues spectaculaires sur la ville depuis les tables extérieures. Le menu s’articule autour de poissons frais et d’ingrédients d’origine locale, et est complété par une belle sélection de vins. Les soirées jazz régulières sont également un point fort du Malata, apportant la touche finale nécessaire pour créer une expérience gastronomique unique.

Il-Mithna – Mellieha

Au cœur de la ville de Mellieha, sur la côte nord de Malte, se trouve Il-Mithna. Installé dans ce qui était un moulin à vent dans les années 1600, l’endroit et sa cour ont été reconvertis pour abriter l’un des meilleurs restaurants de l’île. La plupart de ses caractéristiques d’origine sont encore intactes et la structure de l’ancien moulin à vent entoure la salle à manger élégamment meublée. La cuisine sert une combinaison de plats internationaux et de plats traditionnels locaux, comme le gbejna, composé d’un fromage de chèvre maltais pané et frit.

Ta’ Marija – Mosta

Fier de servir les plats maltais les plus authentiques, Ta’ Marija est au premier plan de la scène gastronomique de Malte depuis de nombreuses années. Après avoir ouvert ses portes en tant que boîte de nuit, l’endroit a été transformé en restaurant par la famille Muscat, qui le gère depuis lors. Préparé à partir d’ingrédients d’origine locale et selon des recettes transmises de génération en génération, le menu propose une gamme de spécialités telles que la timpana, une tourte de pâtes cuites au four avec du bœuf haché, du foie de poulet, des œufs et du fromage pecorino.

Restaurant Peperoncino – St. Julian’s

Peperoncino a ouvert ses portes en 2005 et s’est depuis imposé comme l’un des meilleurs restaurants de St. Julian’s, avec un menu qui marie les saveurs de la cuisine maltaise et italienne. Une atmosphère accueillante imprègne la salle intérieure, tandis que la terrasse extérieure offre de superbes vues sur la baie de Balluta. Particulièrement apprécié pour ses plats principaux à base de poisson frais, le restaurant propose également des plats de viande populaires comme le cochon de lait. Le personnel amical du Peperoncino vous offre le meilleur de la pêche quotidienne, sélectionnée directement par le chef cuisinier.

Ta’ Frenc – Gozo

L’approche innovante de la cuisine traditionnelle maltaise par Ta’ Frenc fait de ce restaurant primé l’un des points forts de toute visite sur l’île de Gozo. Situé dans la campagne de l’île, le restaurant a été rénové à partir d’une authentique ferme du XIVe siècle. Le chef exécutif Mario Schembri utilise les ingrédients locaux les plus frais pour créer une superbe fusion de plats maltais classiques et de cuisine française. Le jardin d’herbes aromatiques à l’extérieur du restaurant, ainsi que l’élevage de poulets, de cailles et de lapins spécialement pour le restaurant, témoignent de l’engagement du Ta’ Frenc à fournir fièrement les meilleurs produits locaux de l’île.

Visite Malte est votre guide de voyage à Malte.

Malte: le lagon bleu de Comino

Le Blue Lagoon Malte est un petit lagon aux eaux relativement peu profondes, de couleur azur, situé sur la côte ouest de l’île de Comino, entre Malte et Gozo.

Le Blue Lagoon offre l’une des vues les plus spectaculaires des îles maltaises, attirant des centaines de touristes chaque jour pendant les mois d’été. C’est sans aucun doute la plus grande attraction qui attire les gens à Comino pendant cette période de l’année.

C’est un endroit idéal pour passer une journée à se détendre, nager et faire de la plongée libre, et les vues ne se lassent jamais. Soyez cependant prévenu : Cet endroit est très fréquenté en été (juillet-septembre) et votre meilleure chance est de faire une excursion en bateau ou d’y aller tôt le matin. (Plus d’informations à ce sujet ci-dessous !).

Sur cette page, vous apprendrez tout ce que vous devez savoir pour savoir si, comment et quand visiter le Blue Lagoon (Malte).

Il existe trois moyens populaires de s’y rendre :

Excursions en bateau et visites guidées

Faire une excursion en bateau vers le lagon bleu de Malte est de loin l’option la plus populaire, beaucoup optant pour une excursion en bateau organisée depuis l’un des hauts lieux touristiques (généralement Sliema et Buġibba, Qawra et St. Paul’s Bay) et y passant une journée (ou un après-midi). La nourriture et les boissons sont généralement disponibles à bord et le coût se situe entre 25 et 35 € par personne. Vous aurez également l’occasion de visiter rapidement d’autres endroits intéressants autour de Comino (et parfois de faire escale dans différentes baies sur le chemin, selon l’opérateur/croisière choisi).

Il est bon de connaître cette option :

Les excursions d’une journée et les croisières ne sont généralement proposées qu’entre avril et octobre, en fonction de la demande.
Différents types de bateaux sont proposés par les opérateurs. En général, plus le billet est bon marché, plus le bateau est fréquenté. La réglementation stipule qu’il ne peut y avoir plus de passagers que de sièges disponibles sur un bateau, la surpopulation n’est donc pas vraiment un problème, ne vous inquiétez pas.
Ce n’est pas le moyen le moins cher de se rendre sur place, ni le plus souple. Bien que vous soyez libre de vous déplacer à Comino, vous payez pour être sur l’île (et au Blue Lagoon) pendant la durée du voyage. Pour certains, cela convient parfaitement, d’autres préfèrent combiner une visite sur l’île avec une autre escale, ou ne veulent tout simplement pas y passer autant de temps. Dans ce cas, l’option suivante peut être un meilleur choix. Vous pouvez également trouver des excursions en bateau grâce auxquelles vous pourrez passer du temps à Gozo le même jour.
La plupart des opérateurs proposent une réservation facile en ligne et des remboursements complets si, par exemple, les conditions météorologiques du jour obligent à annuler les excursions.
Comme la capacité de la plupart de ces excursions en bateau est limitée, il est utile de planifier et d’acheter les billets en ligne à l’avance. Je vous propose quelques recommandations d’options dans la section suivante, plus loin dans cet article.

Prendre un ferry « hop on hop off

iSeeMalta propose un service de ferry hop-on / hop-off qui s’arrête à Sliema, Buġibba (à quelques pas de Qawra et de St. Paul’s Bay) et Gozo (à l’exception du Blue Lagoon lui-même).

Son fonctionnement est similaire à celui du concept « hop on/hop off » que vous connaissez peut-être déjà, et en fait, les bus « hop-on / hop-off » sont également exploités par eux. Cela rend les visites touristiques sur terre et sur mer plus faciles qu’auparavant.

Un ticket journalier pour le ferry hop-on / hop-off coûte 15 € pour les adultes et 11,50 € pour les enfants et vous donne droit à une utilisation illimitée de ce ferry. Cela signifie que vous pouvez combiner une visite au Lagon bleu avec une escale à n’importe quel autre arrêt au cours de la journée. Ainsi, plutôt que de devoir passer une journée ou une demi-journée à Comino, vous pouvez décider de vous baigner pendant quelques heures et vous rendre ailleurs pour visiter d’autres sites.

Le seul inconvénient est que, surtout entre 10 et 16 heures en haute saison (juillet-septembre), le Blue Lagoon a tendance à être bondé de monde. Bien que l’excursion en bateau soit plus chère, l’avantage est que vous pouvez vous détendre sur le bateau lui-même sans avoir à trouver un endroit où loger pendant que vous êtes là.

De plus, à cette heure de la journée (et de l’année), vous voudrez pouvoir trouver de l’ombre car il fait CHAUD dehors. Vous pouvez en savoir plus sur le côté pratique de la visite plus bas sur cette page : Mes conseils pour votre visite.

Prendre le ferry de Ċirkewwa

La troisième méthode pour s’y rendre est de prendre un ferry à proximité de Ċirkewwa (extrémité nord de l’île principale de Malte, point de départ des ferries pour Gozo) ou de l’endroit voisin appelé Marfa et de se faire déposer au Blue Lagoon. Ils fonctionnent selon un horaire régulier et les derniers retours à Malte se font entre 17 et 19 heures, selon l’opérateur. Les trajets en ferry durent environ 20-25 minutes et le prix du billet aller-retour est de 13 € pour les adultes et de 7 € pour les enfants.

Cependant, se rendre à Ċirkewwa prend un certain temps, à moins que vous ne décidiez de rester à Mellieħa (qui n’est qu’à 10 minutes de route). Bien que plusieurs lignes de bus (qui passent également par Mellieħa) s’arrêtent à Ċirkewwa, le trajet peut être assez long (environ une heure depuis Sliema ou St. Julian’s, par exemple) et les bus qui s’y rendent s’arrêteront également à la plage de sable la plus grande et la plus fréquentée de Malte, Mellieħa Bay, qui, à la fin de la journée, sera occupée par des personnes essayant de prendre un bus pour retourner sur leur lieu de séjour (ou chez elles).

Si vous préférez toujours cette méthode, la ligne de bus que vous voudrez prendre est la ligne 222. Il s’agit d’une liaison directe depuis Sliema, St. Julian’s et St. Paul’s Bay (qui se trouve à distance de marche de Buġibba et Qawra) qui vous emmène directement à Ċirkewwa (alors que d’autres itinéraires vous amènent d’abord au principal terminus de bus de La Valette).

Comment se rendre au Lagon bleu depuis Gozo ?

Vous pouvez trouver quelques opérateurs de ferry au port de Mġarr (comme Bella Comino Ferry) qui proposent des trajets vers et depuis le Lagon bleu à environ 7 € pour un aller-retour. Les heures d’ouverture sont généralement comprises entre 8h et 18h.

Alternativement, le ferry iSeeMalta hop-on / hop-off est également une bonne option depuis Gozo.

Faits intéressants sur le Blue Lagoon à Malte

Le Blue Lagoon est l’un des sites les plus beaux des îles maltaises.
Il s’agit d’une baie sablonneuse peu profonde aux eaux cristallines, située entre l’île principale de Comino et le petit îlot de Cominotto.
Les zones situées au nord et au sud du Blue Lagoon sont idéales pour la plongée avec masque et tuba, ainsi que pour la plongée sous-marine, grâce aux nombreuses petites criques et grottes qui les entourent.
On le voit dans des films à succès comme Troy (2004, avec Brad Pitt).
C’est la première raison pour laquelle les gens se rendent en masse sur l’île de Comino, la troisième plus grande île de Malte, dont le paysage est essentiellement rural et qui ne compte que trois résidents permanents. Le nom de l’île est dérivé du mot maltais kemmun ou cumin en anglais, une herbe que l’on trouve couramment sur l’île.
Excursions en bateau vers le Lagon bleu

Voici quelques recommandations pour les excursions en bateau vers le Lagon bleu.

CONSEIL : tous les prestataires de visites en bateau proposent de venir vous chercher à votre lieu d’hébergement (généralement moyennant un supplément).

Le Lagon bleu au plus fort de l’été : Occupé !

Ce à quoi vous devez vous attendre lorsque vous arrivez sur place

Le Lagon bleu est l’une des destinations touristiques les plus populaires, et je vous recommande vivement d’en faire une partie de votre itinéraire. Cependant, je veux que vous soyez bien informé pour savoir à quoi vous attendre.

Pendant la haute saison, il y a beaucoup de monde entre 10 heures et 16 heures. Comme il n’y a que quelques petites parcelles de sable, tout l’espace disponible est occupé très tôt par les visiteurs qui s’y rendent généralement pour une excursion d’une journée sur la petite plage de sable.
Vu le nombre de personnes qui s’y pressent, en plus de l’espace limité, ne vous attendez pas à la tranquillité.
Il existe d’autres endroits (zones rocheuses) où vous pouvez laisser vos affaires pendant que vous plongez, mais l’option la plus confortable reste d’avoir un bateau à utiliser comme base pendant que vous êtes là.
Malgré le commerce et les inévitables détritus laissés par les touristes, les autorités veillent à ce qu’un nettoyage quotidien soit effectué et que l’eau reste propre. Contrairement à une baie ordinaire, le lagon est traversé par un courant d’eau constant.

Le Blue Lagoon de Malte est extrêmement populaire parmi les touristes et les habitants. Il est préférable de choisir un jour de semaine, bien qu’en juillet et août, tous les jours soient occupés.

En fait, si vous restez à Malte pendant ces mois, vous devriez réfléchir à l’intérêt d’y aller, surtout si vous êtes à Malte pour une durée limitée.

Mes suggestions :

Allez-y tard dans la journée. Si vous voyagez avec des enfants ou si vous détestez absolument les endroits bondés, allez-y plus tard dans l’après-midi, quand c’est plus calme, ou visitez plutôt Gozo.
Allez-y tôt dans la journée. Si vous aimez le soleil et la mer et que vous ne correspondez pas aux critères ci-dessus, envisagez d’y aller, mais sachez à quoi vous attendre et partez tôt – avant 9 heures. (Plus d’informations à ce sujet ci-dessous, dans la section « Conseils »).
Évitez les week-ends. Le Lagon bleu n’est pas seulement populaire auprès des touristes, les habitants apprécient également de s’y rendre, en particulier le week-end et avec toute la famille.
Visitez hors saison. Si vous n’avez pas encore décidé des dates de votre voyage, la fin mai-juin est la meilleure période de l’année, avant la haute saison et alors que le temps est agréable au début de l’été et que la plupart des touristes ne sont pas encore arrivés pour leurs vacances. Sinon, fin septembre et octobre seront également beaucoup plus calmes.

Conseils pratiques

Si vous passez la journée au Blue Lagoon, il est toujours sage d’emporter une grande bouteille d’eau, surtout en été. Bien que l’hôtel (unique) de l’île propose de la nourriture et des boissons, il n’est pas situé à proximité de la plage de sable. Elle est accessible à pied, mais sous le chaud soleil d’été, une randonnée sera la dernière chose à laquelle vous penserez.
Même si vous décidez de faire une excursion d’une journée en bateau, il vaut mieux être à bord tôt pour avoir une bonne place pour la journée. Compte tenu de l’énorme popularité de la destination, ces voyages ont tendance à afficher complet la plupart du temps en haute saison.
Les ferries qui se rendent au Blue Lagoon ont des prix fixes et des horaires bien définis, mais les opérateurs d’excursions d’une journée et de croisières pratiquent des tarifs différents. N’hésitez pas à comparer les prix et assurez-vous que l’on vous explique clairement ce qui est inclus dans le prix. Aussi sympathiques et accueillants que soient les Maltais, vous rencontrerez des gens qui essaient de se faire un peu d’argent sur le dos des touristes, malheureusement, comme dans la plupart des destinations touristiques populaires.
La même règle du temps s’applique ici que dans le reste de Malte : Si le soleil et la mer sont importants pour vous, les mois de mai, juin et octobre sont les meilleurs (et parfois les moins chers) pour visiter le Blue Lagoon de Malte. Le temps est chaud et ensoleillé, et il y a moins de monde.
Si vous êtes en vacances courtes, que vous n’avez pas encore visité Gozo et que vous devez choisir entre y aller ou aller à Comino et son lagon bleu, Gozo est le meilleur choix pour faire du tourisme, pour la plupart des voyageurs. Autre possibilité : faire une excursion en bateau qui combine les deux destinations.
Si vous vous y rendez pour la journée et que vous craignez que les enfants ne montent à bord, vous pouvez opter pour un tour en bateau rapide de l’île et de ses principaux sites touristiques. Vous trouverez généralement l’opérateur près de la jetée principale.

Ce qu’il faut apporter avec soi

Les boissons et la nourriture peuvent généralement être achetées à un kiosque voisin, sur les bateaux ou (si vous êtes décidé à faire une petite randonnée) à l’hôtel voisin. Toutefois, vous devrez payer un supplément et le choix sera limité. Par conséquent, si vous voulez être économe ou si vous êtes difficile en matière de nourriture, assurez-vous d’apporter votre propre nourriture et vos boissons. L’avantage d’acheter des boissons sur place est qu’elles seront bien fraîches. C’est un GROS avantage en été. Si vous apportez votre propre nourriture, assurez-vous d’avoir beaucoup d’eau avec vous.
L’ombre est difficile à trouver, alors prévoyez toujours de la crème solaire, des lunettes de soleil et un chapeau, au minimum, si vous prévoyez d’y aller pendant la journée. À moins que vous ne fassiez partie des chanceux qui parviennent à arriver suffisamment tôt pour pouvoir louer un parasol, vous serez exposé à un soleil de plomb. Bien que ce soit l’objectif principal pour certains, ne sous-estimez pas la chaleur qu’il peut faire. Sans compter que les expositions au soleil pendant la journée en été (les niveaux d’indice UV 10+ sont courants) sont dangereuses.
Si vous avez un équipement de plongée avec tuba, prenez-le avec vous. Le Blue Lagoon fait partie de mon Top 10 des sites de plongée en apnée à Malte et Gozo. Certains organisateurs d’excursions en bateau proposent également de louer du matériel pour la journée, mais il est préférable de s’en assurer au préalable auprès de l’opérateur de votre choix.
Un appareil photo, si vous n’avez pas un bon appareil photo de téléphone, pour enregistrer l’expérience et la beauté de l’endroit. Les drones y font également un excellent travail (comme vous pouvez le voir sur mes principales photos sur cette page).
Un peu de divertissement pour vous détendre. Un bon livre ou un magazine, par exemple, pour rattraper le temps perdu à être paresseux.
Si vous prévoyez de vous promener un peu à Comino, veillez à porter des chaussures solides (fermées). Il n’y a pas de routes pavées sur l’île, la surface est donc plutôt rocheuse/sableuse et vous en aurez besoin pour être à l’aise. Faire une petite randonnée est une excellente idée (également en raison de la petite taille de l’île – il est difficile de se perdre) mais évitez les longues marches dans la chaleur estivale en milieu de journée.
Si vous prévoyez de trouver un endroit sur le rivage pour la journée, apportez au moins une serviette épaisse pour vous asseoir, ou peut-être un petit coussin gonflable.
Si vous ne faites pas d’excursion en bateau, emportez un sac jetable, car il y a peu de poubelles dans les environs et les déchets sauvages sont un vrai problème. Prenez soin de l’environnement !
Bien que peu fréquentes, les méduses peuvent être trouvées autour des îles maltaises. Si vous voulez être sûr, achetez une crème de protection contre les piqûres de méduses ou une crème d’hydrocortisone au cas où vous seriez piqué dans une pharmacie avant de vous rendre au Lagon bleu.  Il n’y a que quelques kiosques à nourriture dans les environs et il serait dommage de voir une journée de sortie gâchée par une petite piqûre de méduse. (Conseil : si vous n’avez pas de crème sur vous et que vous vous faites piquer, la meilleure chose à faire est de gratter le poison avec quelque chose comme une carte en plastique dur. Cela vous permet généralement d’éviter le pire de la douleur inconfortable et de l’irritation de la peau).
Avertissements

Les téméraires ont tendance à vouloir plonger de l’une des hautes falaises situées en face de la partie principale de la baie. Cela pourrait impressionner vos amis, mais pourquoi risquer une invalidité permanente ou pire ? De mauvais accidents se produisent ici bien trop souvent, malheureusement, et tous inutiles.
Si vous décidez de vous baigner au Blue Lagoon à Malte, faites attention en traversant vers Cominotto (un petit îlot à côté de Comino). Bien qu’il soit tout à fait sûr de se baigner au Blue Lagoon entre juin et août (période de pointe de l’été), il arrive que de forts sous-courants dans cette ligne droite entre l’île principale et son îlot mettent en difficulté même les nageurs expérimentés. Bien qu’un maître-nageur soit présent pendant les mois d’été (entre la mi-juin et la fin septembre), il est préférable d’éviter complètement de nager dans ce tronçon.
Elle ne pose généralement pas de problème, bien qu’il soit arrivé que des méduses gênent les baigneurs. Si vous voulez savoir s’il y a des méduses dans les environs, demandez aux habitants avant de décider de vous y rendre. La présence de méduses est généralement connue de tous. Quoi qu’il en soit, en règle générale, les espèces de méduses que l’on trouve dans les eaux maltaises ne sont pas mortelles.

Autres endroits à visiter à Comino

La natation et la plongée avec tuba ne sont pas les seules choses que vous pouvez faire lorsque vous faites le voyage à Comino. Si vous êtes assez curieux pour explorer, il y a beaucoup de choses à voir sur cette petite île à quelques minutes de marche.

Quelques conseils avant de vous présenter les sites à voir :

Bien que l’île soit petite, ne sous-estimez pas le temps de marche nécessaire, surtout si vous devez être de retour au Blue Lagoon à une heure précise (par exemple lors d’une excursion en bateau). Pour vous donner une idée : pour vous rendre à la batterie de Santa Marija (bâtiment historique) de l’autre côté de Comino, il vous faudra marcher pendant 35 minutes.
Il n’y a pas de routes pavées à proprement parler, il faut donc porter des chaussures solides.
La majeure partie de l’île est un paysage aride, alors assurez-vous d’emporter de l’eau et de la nourriture et réfléchissez à deux fois avant de faire une longue randonnée en plein été.
Le printemps est sans aucun doute la meilleure période de l’année pour explorer l’île.
Voici quelques-uns des autres sites à voir sur l’île :

Le Crystal Lagoon est situé juste au coin (vers le sud) du Blue Lagoon. Bien qu’il n’y ait pas d’endroit facile pour accéder à l’eau, c’est une autre belle vue à admirer et vous trouverez de nombreux bateaux qui y accostent pour la journée, afin d’éviter l’agitation.
La tour de Sainte-Marie est l’un des rares points de repère de Comino et est clairement visible lorsque vous prenez le ferry de Malte à Gozo. Faisant partie d’un réseau de tours de guet autour des îles maltaises, la tour servait à surveiller le canal entre les îles principales et signalait les autres tours en cas de menace. Chaque tour de guet était en ligne de vue directe avec au moins deux autres tours, afin de pouvoir transmettre le signal à travers les îles. La tour a été construite sur un site au sud de Comino (à 80 mètres au-dessus du niveau de la mer) en 1618 par le grand maître de Wignacourt (elle est désignée comme l’une des six tours de Wignacourt, dont quatre existent encore aujourd’hui, à St. Paul’s Bay, Marsaxlokk et Marsaskala). La tour était un élément clé de la communication entre Cittadella (à Victoria, Gozo – sa ville principale) et Mdina à Malte (ville séculaire entourée de bastions). La tour est ouverte aux visiteurs de 10h30 à 15h les mercredis, vendredis, samedis et dimanches d’avril à octobre. Lorsqu’elle est ouverte, le drapeau au sommet de la tour est hissé.
Au nord de Comino, vous trouverez la baie de San Niklaw et la baie de Santa Marija, qui offrent toutes deux de petites plages de sable et ont tendance à être beaucoup plus calmes que le Blue Lagoon, malgré l’hôtel Comino tout proche. À l’est de la baie de Santa Marija, vous trouverez les grottes de Santa Marija, un autre excellent endroit pour faire de la plongée libre ou sous-marine à Comino.
La batterie de Saint Mary’s est l’endroit le plus éloigné du Blue Lagoon. Il s’agit d’une batterie de canons récemment restaurée, construite par les Chevaliers de Malte entre 1715 et 1716, et d’un bâtiment protégé de catégorie 1 ouvert au public. Sa fonction principale était de protéger le canal sud de Comino et c’est l’une des trois batteries côtières qui subsistent autour des îles maltaises.

L’Ordre de Malte et les Hospitaliers

Les Hospitaliers, également appelés Ordre de Malte ou Chevaliers de Malte, officiellement (depuis 1961) est un Ordre souverain militaire et hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem, de Rhodes et de Malte, précédemment (1113-1309) Hospitaliers de Saint-Jean de Jérusalem, (1309-1522) Ordre des Chevaliers de Rhodes, (1530-1798) Ordre souverain et militaire des Chevaliers de Malte, ou (1834-1961) Chevaliers Hospitaliers de Saint-Jean de Jérusalem, sont un ordre militaire religieux fondé à Jérusalem au XIe siècle. Jean de Jérusalem, un ordre militaire religieux fondé à Jérusalem au XIe siècle et qui, ayant son siège à Rome, poursuit ses missions humanitaires dans la plupart des régions du monde moderne sous plusieurs noms et juridictions légèrement différents.

L’origine des Hospitaliers est un hôpital du XIe siècle fondé à Jérusalem par des marchands italiens d’Amalfi pour soigner les pèlerins malades et pauvres. Après la conquête chrétienne de Jérusalem en 1099 lors de la première croisade, le supérieur de l’hôpital, un moine nommé Gérard, a intensifié son travail à Jérusalem et a fondé des auberges dans des villes provençales et italiennes sur la route de la Terre sainte. L’ordre est officiellement nommé et reconnu le 15 février 1113, dans une bulle papale émise par le pape Pascal II. Raymond de Puy, qui succède à Gérard en 1120, substitue la règle augustinienne à la bénédictine et commence à renforcer la puissance de l’organisation. Elle acquiert des richesses et des terres et combine la tâche de soigner les malades avec la défense du royaume des croisades. Avec les Templiers, les Hospitaliers deviennent l’ordre militaire le plus redoutable de Terre Sainte.

Lorsque les musulmans reprennent Jérusalem en 1187, les Hospitaliers déplacent leur quartier général d’abord à Margat puis, en 1197, à Acre. Lorsque les principautés croisées ont pris fin après la chute d’Acre en 1291, les Hospitaliers se sont installés à Limassol, à Chypre. En 1309, ils ont acquis Rhodes, qu’ils ont gouvernée en tant qu’État indépendant, avec le droit de battre monnaie et d’autres attributs de la souveraineté. Sous le régime de l’ordre, le maître (grand maître à partir de 1430 environ) était élu à vie (sous réserve de confirmation papale) et dirigeait une confrérie célibataire de chevaliers, d’aumôniers et de frères servants. Pendant plus de deux siècles, les Chevaliers de Rhodes ont été le fléau de la navigation musulmane en Méditerranée orientale. Ils constituaient le dernier avant-poste chrétien en Orient.

Au XVe siècle, les Turcs avaient succédé aux Arabes en tant que protagonistes de l’islam militant et, en 1522, Soliman le Magnifique assiégea définitivement Rhodes. Après six mois, les chevaliers capitulèrent et, le 1er janvier 1523, ils prirent la mer avec autant de citoyens qu’ils le souhaitaient. Pendant sept ans, les chevaliers errants n’ont pas de base, mais en 1530, l’empereur romain Charles Quint leur donne l’archipel de Malte en échange, entre autres, de la présentation annuelle d’un faucon à son vice-roi de Sicile. Le superbe commandement du grand maître Jean Parisot de la Valette empêcha Süleyman le Magnifique de déloger les Chevaliers de Malte en 1565, lors de l’un des plus célèbres sièges de l’histoire, qui se termina par un désastre turc. Ce qui restait de la marine turque fut définitivement paralysé en 1571, lors de la bataille de Lépante, par les flottes combinées de plusieurs puissances européennes, dont les Chevaliers de Malte. Les Chevaliers entreprennent alors de construire une nouvelle capitale maltaise, La Valette, du nom de la Valette. Ils y construisent de grands ouvrages de défense et un hôpital de grandes dimensions qui attire de nombreux malades physiques et mentaux de l’extérieur de Malte.

Par la suite, les Chevaliers conservent leur statut d’État souverain territorial à Malte, mais abandonnent progressivement la guerre pour se consacrer entièrement à l’administration territoriale et aux soins médicaux. En 1798, cependant, leur règne à Malte prend fin lorsque Napoléon, en route pour l’Égypte, occupe l’île. Le retour de l’ordre à Malte est prévu par le traité d’Amiens (1802) mais supprimé par le traité de Paris (1814), qui attribue Malte à la Grande-Bretagne. En 1834, les Chevaliers de Malte s’installent définitivement à Rome. À partir de 1805, ils sont dirigés par des lieutenants jusqu’à ce que le pape Léon XIII rétablisse la fonction de grand maître en 1879. Une nouvelle constitution contenant une définition plus précise du statut religieux et souverain de l’ordre a été adoptée en 1961, et un code a été publié en 1966.

Bien que l’ordre n’exerce plus de domination territoriale, il délivre des passeports et son statut souverain est reconnu par le Saint-Siège et certains autres États catholiques romains. L’adhésion est limitée aux catholiques romains, et l’organisation centrale est essentiellement aristocratique, étant dirigée principalement par une classe primaire de chevaliers de justice et d’aumôniers « profès » qui peuvent prouver la noblesse de leurs quatre grands-parents depuis deux siècles.

Malte en bateau

Il y a environ 3 000 bateaux à moteur et yachts amarrés dans 12 marinas sur l’île de Malte, donc l’ancrage isolé est primordial, surtout en été et pendant les week-ends. Les baies les plus fréquentées se remplissant de bouées d’amarrage privées et de bateaux d’excursion tout au long de la saison, ma solution pour éviter la foule est de naviguer en semaine et d’essayer de s’en tenir à ces six mouillages préférés.

1. Baie de Rinnela
La baie de Rinnela est située à l’intérieur de Grand Harbour à l’est de Malte. La baie est bien protégée et bien qu’elle soit située à Grand Harbour, l’eau est très propre.

Il y a une petite plage de sable avec des rafraîchissements et une douche publique. Il est possible de s’amarrer à la jetée et de demander un bateau de ravitaillement ou de visiter la marina de Kalkara où des installations complètes sont disponibles.

Mouillage le long de l’imposant ancien Royal Naval Hospital Bighi qui domine la baie. Grand Harbour est très fréquenté par les ferries et les navires de croisière qui entrent et partent fréquemment – le navire de croisière MSC en particulier fera une sérénade vous avec sa musique signature alors qu’elle passe devant. Pendant la journée, vous pouvez regarder les dghasas [bateaux traditionnels maltais] passer devant vous et le soir écouter un bateau disco tripper jusqu’à minuit.


Il est conseillé d’utiliser une ligne de déclenchement lors de l’ancrage, séminaire Malte comme je l’ai constaté par expérience avec ma propre récupération d’ancre.

2. Baie de Saint Thomas
La baie de St Thomas est située du côté est de Malte et est une grande baie avec une abondance de bars et de restaurants du côté nord-ouest de la baie. Il y a une protection du nord-ouest au sud-est et ouverte au nord-est.

Malheureusement, il existe de nombreux petits mouillages occupant une grande partie de la baie, ce qui est courant à Malte, mais il y a encore beaucoup d’espace pour ancrer dans l’eau claire offrant une bonne baignade.

Dans un vent de terre (d’est), la houle entre dans la baie la nuit lorsque le vent tombe et que les bateaux roulent dans la houle. Attention au récif de Munxar au sud-est qui est marqué par une bouée cardinale.


3. Marsaxlokk
Marsaxlokk est une grande baie à l’extrémité sud-est de Malte offrant un bon abri contre les vents dominants. Il faut veiller à ce que l’eau du haut-fond s’écoule sur une courte distance de chaque côté de l’entrée. Méfiez-vous également des fermes piscicoles qui ont vu le jour autour de Malte.

Sur le côté ouest de la baie se trouve Birzebbuga qui est le port franc avec de nombreuses bouées d’amarrage locales, donc l’ancrage est restreint.

Du côté est de la baie se trouve Marsaxlokk qui était un village de pêcheurs traditionnel mais qui est devenu une ville pleine de restaurants et de bars mais qui a toujours un marché traditionnel du dimanche. Également située ici se trouve la centrale électrique qui détruit la baie et signifie que peu de bateaux ancrent – ce qui pour moi a été son attraction. La baie est peu profonde au milieu, il faut donc faire attention lors de l’ancrage dans l’eau claire.


4. Baie de Qala San Marku
Qala San Marku est une grande baie ouverte du côté nord-est de Malte qui est ouverte au nord mais offre une protection contre le sud et un mouillage sûr par temps calme. Peu de bateaux s’arrêtent ici car il semble sombre et est près de la route principale. Cependant, le côté ouest de la baie a une petite plage de sable et vous pouvez mouiller à 2,7 m.

5. Baie de Gnenja
Gnenja est une large baie magnifique du côté nord-ouest de Malte ouverte au nord-ouest et avec un fond sablonneux qui monte progressivement jusqu’à la tête de la plage. Au sud de la rive escarpée, on peut encore voir des maisons de pêcheurs traditionnelles.


La baie est populaire pour les nageurs et les sports nautiques, mais il est possible de trouver un mouillage isolé, loin de la foule dans le coin nord de la baie, qui offre également plus d’abris.

Récemment, les tortues ont commencé à visiter la plage chaque année pour pondre leurs œufs.

6. Baie de Dwejra
La baie de Dwejra est un mouillage presque circulaire intéressant et magnifique entouré de collines escarpées du côté ouest de Gozo. L’entrée est partiellement fermée par Fungus Rock et l’entrée de la baie se fait par un passage étroit au nord et un plus large au sud du rocher. Le terrain d’ancrage est constitué de rochers et de sable 7-12m. Bon abri du nord au sud en passant par l’est.

L’endroit est plutôt rébarbatif avec de hautes falaises tout autour, mais il offrira une expérience d’ancrage mémorable.

Si vous pensiez qu’il était difficile de mouiller dans la baie de Dwejra, imaginez l’habileté requise par le HMS Manxman, un navire de guerre britannique apparu dans le film Sailor of the King de 1953 en tant que croiseur allemand Essen.

Elle était équipée d’entonnoirs agrandis et de maquettes de tourelles à trois canons sur ses canons de 4 pouces et les «dégâts de torpilles» qui l’obligent à retarder sur «Resolution Island» ont été peints sur son côté. Les scènes où elle est enfermée pour des réparations ont été filmées dans la baie semi-circulaire de Dwejra.

Malte en bateau

La Méditerranée a beaucoup à offrir aux marins toute l’année. Parmi les points forts figurent des attractions culturelles fascinantes, une eau cristalline et une cuisine délicieuse.

Avec de nombreux aéroports situés le long des itinéraires de croisière les plus courants et des vols bon marché en Europe, garder un yacht en Méditerranée est facile et pratique. Mais que font les croisiéristes une fois la saison de navigation typique terminée ?

Mon mari, Ryan, et moi avons passé deux ans à naviguer en Méditerranée sur notre Tayana 37 et pouvons partager certains de nos conseils sur les options d’hivernage, les conseils de croisière en intersaison, et plus encore.

OPTIONS D’HIVER
Les hivers méditerranéens sont caractérisés par des tempêtes régulières (une à trois par mois en moyenne) et le temps varie beaucoup d’un pays à l’autre. Par exemple, l’Espagne continentale est douce et ensoleillée tandis que les îles Ioniennes de Grèce sont humides et froides. La basse saison s’étend généralement entre octobre et avril.

Il existe trois options pour les croisières à temps plein en hiver : conclure un contrat de six mois dans une marina ; sortir le bateau; ou garder voile.

La plupart des croiseurs laissent leur yacht dans une couchette protégée ou sur le dur et rentrent chez eux pour l’hiver. Pour cette raison, les places d’hiver doivent être réservées longtemps à l’avance. Les espaces de jardin sont généralement disponibles jusqu’à fin septembre.

Certains croiseurs passent la basse saison à bord dans des marinas, rentrant parfois chez eux. C’est une façon agréable et peu coûteuse de traverser l’hiver. L’eau et l’électricité sont généralement incluses dans une offre d’hiver et les locations de voitures sont aussi bon marché que 5 € par jour dans les principaux aéroports.

Le couple britannique Nichola et Colin Wright navigue en Méditerranée sur leur Kelly Peterson 44 Emerald depuis six ans. Ils ont passé chaque hiver à vivre à bord dans des marinas, séjournant à Marina di Ragusa (Sicile), Agios Nikolaos (Crète), Roccella Ionica (Italie) et Cartagena (Espagne).

« Nous avons vraiment apprécié nos séjours hivernaux à la marina », explique Nichola, « car ils nous ont donné du temps pour les voyages terrestres sans avoir à nous soucier du bateau et de la météo. »

Le couple s’est impliqué dans la vie sociale activités organisées par les communautés de croisières, notamment des barbecues, des cours de yoga, des cours de navigation céleste, etc.

Il y a des poches de bateaux de croisière hivernants tout autour de la Méditerranée. Certains des sites d’hivernage méditerranéens les plus populaires incluent Valence et Barcelone en Espagne continentale – deux excellentes options avec les principaux aéroports à proximité. Carthagène est également une ville charmante avec une communauté hivernale active. De là, vous pouvez vous diriger vers les îles Baléares, la France et la Corse.


En Sicile, Licata et Marina di Ragusa sont les préférées des croisiéristes qui reviennent chaque hiver. L’aéroport de Catane est à deux heures. Au printemps, vous pourrez naviguer vers la Grèce et la Turquie, ou la Sardaigne et les îles Baléares. À environ 50 miles au sud de la Sicile se trouve Malte. La Valette héberge une petite communauté de bateaux de croisière. Les prix des places sont élevés, mais la ville historique est magnifique et l’aéroport est juste au coin de la rue.

En Tunisie, Monastir et Hammamet reçoivent des critiques fantastiques de ceux qui ont visité et offrent un travail de bateau de bonne valeur. Le transport vers l’aéroport est bon marché, bien que les vols soient plus chers que depuis l’Europe. Au printemps, vous pouvez mettre le cap sur la Sicile, la Sardaigne ou la Grèce. C’est idéal pour une sortie en bateau.

En Grèce, Lefkas, Preveza et la Crète sont de bons choix, bien que les options de vol soient limitées en basse saison. Athènes est bien desservie mais plus chère et plus froide. Au printemps, vous pouvez explorer les îles grecques, vous rendre en Turquie ou naviguer vers la Croatie.

En Turquie, Finike, Marmaris et Bodrum sont populaires auprès des croisières. Après l’hiver, vous pouvez continuer à naviguer en Turquie ou vous diriger vers l’ouest. Les aéroports sont à deux heures des marinas ; Bodrum a le sien.

L’entretien des bateaux peut être effectué dans la plupart des marinas mentionnées et leurs chantiers associés. En règle générale, l’Italie et Malte sont plus chères à la fois en termes de frais de chantier et de main-d’œuvre. Des offres de chantier bon marché sont disponibles à Monastir, Almerimar, Crotone (Italie), Kilada (Péloponnèse) et Préveza.

Pour les croiseurs ayant des démangeaisons aux pieds qui choisissent de naviguer toute l’année, les voyages doivent être planifiés pour permettre l’abri dans les marinas des pires tempêtes. C’est abordable en basse saison, mais les habitants et ceux qui ont obtenu un accord d’hiver s’emparent généralement des pontons les plus protégés. Tous les ports ne sont pas à l’abri de toutes les directions, alors assurez-vous de rechercher une marina avant de vous y engager en cas de tempête.

À la recherche d’un temps sec et doux, les marins d’hiver se dirigent souvent vers l’est en direction de la Crète, de la Turquie, de Chypre et d’Israël. Alternativement, se diriger juste hors de la Méditerranée vers le sud du Portugal offre du beau temps et des mouillages bien protégés. Un œil attentif sur les prévisions, la confiance dans votre bateau et votre équipement au sol et un équipement pour temps froid (y compris un appareil de chauffage) sont essentiels.

Le couple néerlandais Marjolein et Hermen Doornenbal a navigué pendant deux ans sur son ketch Trintella 3A en Méditerranée. Ils ont passé leur premier hiver à naviguer des Baléares jusqu’en Tunisie et leur deuxième croisière en Grèce, en Turquie, à Chypre et en Israël. « Nous vivons sur notre bateau, c’est notre maison, alors nous naviguons toute l’année », explique Marjolein. En hiver, ils doivent souvent déplacer leurs mouillages en raison des conditions météorologiques changeantes et des tempêtes fréquentes qui, admet-elle, peuvent être assez éprouvantes pour les nerfs. Leurs conseils ? « Ne faites pas de passages de plus de deux jours et surveillez de près les prévisions. »

En voyage à La Vallette

Débordante d’architecture baroque, la belle et compacte capitale de Malte offre une riche cuisine méditerranéenne et un mélange unique d’influences arabes et européennes.

Entourée par la mer et encastrée dans trois couches de murs de forteresse médiévaux explorables, La Valette est une capitale méditerranéenne débordante d’histoire et de charme. Construite sur les ordres des Chevaliers de Saint-Jean, comme une grande partie de l’île, la ville est riche en architecture baroque médiévale et regorge de belles églises. Venez y découvrir le meilleur de la cuisine méditerranéenne, ses après-midi ensoleillés et un sentiment très palpable du temps passé.

La Valette est disposée selon un quadrillage semblable à celui d’une ville moderne comme New York ou Sydney. Commencez votre visite par son sommet, la porte de la ville, où vous verrez les trois niveaux de remparts en calcaire et les profonds fossés conçus pour repousser les envahisseurs. Descendez directement le long du Triq ir-Repubblika pour vous imprégner de l’atmosphère animée de la ville, où les habitants et les touristes se pressent dans les nombreux cafés et bars. La co-cathédrale Saint-Jean (stjohnscocathedral.com) devrait figurer en tête de votre liste culturelle, avec ses magnifiques sols en marbre multicolore, son intérieur orné d’or et ses peintures du Caravage. De retour à l’extérieur, le réseau d’avenues vous mènera devant le palais du Grand Maître et les églises du XVIe siècle, en passant par les marchés quotidiens animés de Merchant Street, jusqu’au Fort St Elmo sur le front de mer. Observez les navires pendant un moment avant de vous promener le long du Grand Port, puis dans les jardins de Upper Barrakka. Le musée national des beaux-arts (heritagemalta.org) est un manoir du XVIe siècle qui abritait autrefois la plus haute aristocratie de l’île. En plus d’être rempli d’œuvres d’art de la Renaissance, on y trouve l’un des plus beaux exemples d’escalier baroque que nous ayons vu. Ensuite, prenez un Kinnie (boisson gazeuse au goût de marmelade) et une bouchée de gâteau au miel dans un café de Republic Street et laissez le monde s’écouler.

La cuisine maltaise est riche en poissons, légumes et plats de pâtes d’inspiration sicilienne. Les convives viennent de loin pour se rendre au Rampila (00 356 2122 6625, rampila.com) pour son ambiance funky et ses fabuleuses prises. Prenez une liqueur de figue de barbarie avec vue sur le port au De Robertis (00 356 2122 0173, hotelcastillemalta. com), puis descendez pour l’ambiance et la savoureuse cuisine méditerranéenne de La Cave, dans la cave à vin située sous l’hôtel Castille. Rubino (00 356 2122 4656, rubinomalta.com) sert de savoureux plats maltais authentiques, comme le ragoût de lapin tendre et fondant ou les aubergines farcies à l’ail. Ambrosia (00 356 2122 5923, vallettarestaurant.com) est un restaurant atmosphérique et élégant où vous pourrez siroter un verre de bière blonde locale Cisk et grignoter du fromage de chèvre séché et poivré pour un apéritif maltais. Pour un en-cas, choisissez les pastizzi, des tartes traditionnelles contenant diverses garnitures, notamment du bœuf et des pois ou de la feta et de la ricotta. Au Fumia Ristorante (00 356 2131 7053), grignotez des mqaret (pâtisseries aux dattes épicées) dans la cour à côté du théâtre Manoel (00 356 2124 6389, teatrumanoel.com.mt). Mais si vous cherchez vraiment à faire des folies, le Guze Bistro (guzevalletta.com) est installé dans un bâtiment vieux de 400 ans, construit par les chevaliers de Saint-Jean. Pour les boissons, ne manquez pas le Limuncell, une version maltaise du limoncello, faite avec les citrons les plus savoureux qui soient. C’est la conclusion parfaite d’un repas.

voyage à Malte

Un week-end à Malte

Venez passer le week-end à Malte, une destination unique au coeur de la Méditerranée qui vous offira soleil et gastronomie.

Parlez au gars et à la fille ordinaires dans la rue et ils auraient peut-être du mal à trouver un fait vraiment cool sur Malte. Mais ne les blâmez pas, ce petit nirvana méditerranéen est un mystère pour la plupart!

Alors, faites connaissance et lisez nos 11 faits préférés sur ce pays exotique. Pour plus d’informations, consultez le site Web Visit Malta.

  1. Malte n’est pas une île, c’est un archipel!
    Une vue panoramique sur le littoral préservé de Comino et ses eaux cristallines.

Vous saviez probablement déjà que Malte est l’un des plus petits pays du monde, mais saviez-vous qu’il est composé de sept petits îlots? Seules les deux plus grandes îles, Malte et Gozo, sont régulièrement habitées, tandis que la troisième plus grande, Comino, ne compte qu’un seul complexe de vacances de luxe. Les quatre autres sont totalement inhabités.

Ensemble, ils totalisent une masse terrestre de 316 km² – ce qui signifie que l’ensemble de Malte peut s’intégrer aux États-Unis 30 443 fois!

  1. C’était autrefois une partie de l’Italie… probablement
    Alors que les théories sont contestées, les géographes à travers les âges ont suggéré que les îles maltaises n’étaient pas seulement rassemblées comme une masse terrestre entière, mais étaient auparavant reliées à ce qui est maintenant connu sous le nom de Sicile moderne par un pont terrestre, maintenant à 330 pieds sous le niveau de la mer.
  2. C’est super vieux!
    Sur l’île de Gozo à Malte se trouve le thegantija, le plus ancien temple de Malte. C’est l’un des endroits les plus isolés de la Méditerranée, mais il existe des preuves suggérant que des civilisations vivent à Malte depuis le début de la période néolithique de 5000 avant JC. La preuve vient des 11 soi-disant monuments mégalithiques de Malte. Les reliques sont classées au patrimoine mondial de l’UNESCO et sont souvent marquées comme certaines des plus anciennes structures autonomes sur Terre.
  3. C’est un pays indépendant depuis 1964
    Après 150 ans en tant que colonie britannique, Malte a accédé à l’indépendance de l’État en 1964, est devenue une république en 1974 et, plus tard, a fait partie de l’Union européenne en 2004.
  4. Ils roulent à gauche
    Voitures garées sur la gauche dans une jolie rue résidentielle du capitale. Bien qu’ils ne soient plus officiellement liés au Royaume-Uni, les Maltais continuent de respecter la tradition britannique de conduire du «mauvais» côté de la route…
  5. C’est la capitale non officielle de l’artisanat de l’Europe
    Hameau de fortune construit à partir de hangars d’avions désaffectés de la Seconde Guerre mondiale, le village artisanal de Ta ’Qali à Attard est un excellent exemple d’une scène artistique et artisanale en plein essor. Ici, vous pouvez apercevoir des souffleurs de verre locaux, des potiers, des bijoutiers et toutes les autres sortes d’artisans hippies qui fabriquent et vendent leurs produits maltais authentiques directement depuis leurs ateliers.
  6. Il y a de la nourriture et des boissons tout à fait uniques à Malte
    La délicieuse pâte feuilletée Pastizzi, farcie de fromage frais. Le premier est le délicieux Pastizzi, une pâte filo cuite au four avec du fromage ricotta ou des pois en pâte. Lavez-le avec une boîte de Kinnie, un soda qui utilise des oranges amères de chinotto, des épices et des herbes uniques à la région.
  7. C’est là que les films sont faits!
    En raison de sa nature préservée, de son littoral calme, de ses objets anciens et de sa relative obscurité, Malte a été utilisée comme lieu de tournage pour de nombreuses productions hollywoodiennes, de « Gladiator » et « Troy » à « Captain Philips » et Game of Thrones de la télévision.
  8. Il existe une architecture de classe mondiale
    Le plafond orné et doré de la basilique Saint-Georges, Gozo. Les villes de Malte se vantent de certains designs vraiment cool à travers les siècles. Que vous aimiez les structures byzantines grecques ou les cathédrales baroques, Malte les a toutes en abondance.
  9. C’est une zone entièrement exempte de forêt
    Bien qu’il présente de superbes sites architecturaux et naturels, vous ne trouverez pas une seule forêt à Malte. Il n’y a pas non plus de montagnes ou de rivières sur les sept îles.
  10. La capitale est vraiment unique en son genre
    Le soleil se couche sur la magnifique capitale de Malte. Et la plus grande surprise de toutes – La Valette a été la première ville planifiée en Europe. La ville a été esquissée en 1565 sous l’Ordre de Saint-Jean de Jérusalem. Achevé en seulement 15 ans, il détient également un record en tant que l’une des villes les plus rapides de le monde, et est absolument magnifique au coucher du soleil.

visite Malte

Faites une visite guidée de La Valette en Segway

Voici une façon ludique et originale de découvrir La Valette, à Malte, en effectuant une visite guidée en Segway.

Tarif: à partir de 66 euros par personne

La Valette en Segway

L’introduction idéale à La Valette, cette expérience en deux parties comprend une visite guidée en Segway de la capitale maltaise et l’entrée au Malta Experience.

Économisez de l’énergie en vous promenant en Segway dans la ville et découvrez les principales attractions sans transpirer. Ensuite, familiarisez-vous avec la riche histoire de la ville au Malta Experience, un spectacle qui donne un aperçu de l’histoire de Malte, de la préhistoire à nos jours.

Une introduction idéale à La Valette, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, pour les débutants Se sentir en sécurité en se déplaçant en Segway avec un guide Voir les principaux sites touristiques, tels que la co-cathédrale de Saint-Jean et l’Opéra royal Des millénaires d’histoire condensés dans un spectacle divertissant et facile à digérer.

La Valette, une ville riche en histoire

La Valette, également orthographiée Valetta, port maritime et capitale de Malte, sur la côte nord-est de l’île de Malte. Le noyau de la ville est construit sur le promontoire du mont Sceberras qui s’enfonce comme une langue au milieu d’une baie, qu’il divise ainsi en deux ports, Grand Harbour à l’est et Marsamxett Harbour à l’ouest.

L’un des bâtiments les plus remarquables de La Valette est la co-cathédrale Saint-Jean. Ancienne église conventuelle appartenant à l’ordre des Hospitaliers, cette église, austère à l’extérieur mais somptueuse à l’intérieur, est aujourd’hui presque de même rang que la cathédrale de l’archevêque à Mdina. Construite entre 1573 et 1578, elle a été conçue par l’architecte maltais Gerolamo Cassar. Parmi les autres bâtiments de Cassar, citons le palais des Grands Maîtres (1574 ; aujourd’hui résidence du président de la République de Malte, siège de la Chambre des représentants et site de l’armurerie des Hospitaliers), l’auberge d’Aragon (1571 ; aujourd’hui siège du ministère des Finances et des Affaires économiques), l’auberge de Provence (1571 ; aujourd’hui musée national d’archéologie) et l’auberge de Castille-et-León (1573 ; aujourd’hui bureau du Premier ministre). Parmi les autres auberges (loges construites pour chaque langue [nationalité] des Hospitaliers), celles de France et d’Auvergne ont été détruites pendant la Seconde Guerre mondiale, et celle d’Italie a été fortement endommagée. La bibliothèque nationale de Malte a été construite à la fin du 18e siècle, l’université de Malte a été fondée par le pape Clément VIII en 1592, le théâtre Manoel date de 1731-32, et le musée national des beaux-arts (ouvert en 1974) est installé dans une résidence datant de 1571.

La Valette en Segway

Ce qui est inclus

Orientation et formation en Segway
Visionnement du Malta Experience Show
Tour avec accompagnateur guide
Utilisation du casque

Prise en charge et retour à l’hôtel
St Elmo Bastions Mediterranean Street Valletta, Il-Belt Valletta VLT 1253, Malte

— partez en week-end à Malte

Malte et la mer

Il y a environ 3000 bateaux à moteur et yachts amarrés dans 12 marinas sur l’île de Malte, donc l’ancrage isolé est une prime, surtout en été et pendant les week-ends. Les baies les plus populaires se remplissant de bouées d’amarrage privées et de bateaux d’excursion d’une journée tout au long de la saison, ma solution pour éviter les foules est de naviguer en semaine et d’essayer de s’en tenir à ces six mouillages préférés.

  1. Baie de Rinnela
    Rinnela Bay est situé à l’intérieur de Grand Harbour à l’est de Malte. La baie est bien protégée et bien qu’elle soit située à Grand Harbour, l’eau est très propre.

Il y a une petite plage de sable avec des rafraîchissements et une douche publique. Il est possible de s’amarrer à la jetée et de demander un bowser de ravitaillement ou de visiter la marina de Kalkara où toutes les installations sont disponibles.

Ancre le long de l’imposant ancien hôpital naval royal de Bighi qui domine la baie. Grand Harbour est occupé avec des ferries et des navires de croisière entrant et sortant fréquemment – le navire de croisière MSC en particulier fera une sérénade vous avec sa musique signature alors qu’elle passe. Pendant la journée, vous pouvez regarder des dghasas [bateaux maltais traditionnels] passer devant vous et le soir écouter un bateau disco tripper jusqu’à minuit.

Il est conseillé d’utiliser une ligne de voyage lors de l’ancrage, comme je l’ai constaté par expérience avec ma propre récupération d’ancre.

  1. Baie de St Thomas
    La baie de St Thomas est située du côté est de Malte et est une grande baie avec une abondance de bars et de restaurants sur le côté nord-ouest de la baie. Il y a une protection du nord-ouest au sud-est et ouverte au nord-est. Malheureusement, il existe de nombreux petits mouillages occupant une grande partie de la baie, ce qui est courant à Malte, mais il reste encore beaucoup d’espace pour ancrer dans l’eau claire offrant une bonne baignade. Dans un vent de terre (d’est), la houle pénètre dans la baie la nuit lorsque le vent tombe et les bateaux roulent dans la houle. Attention au récif de Munxar au sud-est qui est marqué par une bouée cardinale.
  2. Marsaxlokk
    Marsaxlokk est une grande baie à l’extrémité sud-est de Malte offrant un bon abri contre les vents dominants. Il faut faire attention à ce que l’eau des bancs s’écoule sur une courte distance de chaque côté de l’entrée. Méfiez-vous également des fermes piscicoles qui ont vu le jour autour de Malte. Sur le côté ouest de la baie se trouve Birzebbuga qui est le port libre avec de nombreuses bouées d’amarrage locales, donc l’ancrage est restreint. Sur le côté est de la baie se trouve Marsaxlokk, qui était un village de pêcheurs traditionnel mais qui est devenu une ville pleine de restaurants et de bars, mais qui a toujours un marché traditionnel du dimanche. Également située ici se trouve la centrale électrique qui ravage la baie et signifie que peu de bateaux ancrent – ce qui pour moi a été son attrait. La baie est peu profonde au milieu, il faut donc faire attention lors de l’ancrage dans l’eau claire.
  3. Baie de Qala San Marku
    Qala San Marku est une grande baie ouverte sur le côté nord-est de Malte qui est ouverte au nord mais offre une protection contre le sud et un mouillage sûr par temps calme. Peu de bateaux s’arrêtent ici car il semble sombre et près de la route principale. Cependant, le côté ouest de la baie a une petite plage de sable et vous pouvez mouiller à 2,7 m.
  4. Baie de Gnenja
    Gnenja est une large et magnifique baie du côté nord-ouest de Malte ouverte au nord-ouest et avec un fond sablonneux qui monte progressivement jusqu’à la tête de la plage. Au sud de la côte escarpée, on peut encore voir des maisons de pêcheurs traditionnelles. La baie est populaire pour les nageurs et les sports nautiques, mais il est possible de trouver un mouillage isolé loin de la foule dans le coin nord de la baie qui offre également plus d’abri. Récemment, des tortues ont commencé à visiter la plage chaque année pour pondre leurs œufs.
  5. Baie de Dwejra
    La baie de Dwejra est un mouillage intéressant et magnifique presque circulaire entouré de collines escarpées sur le côté ouest de Gozo. L’entrée est partiellement fermée par Fungus Rock et l’entrée de la baie se fait par un passage étroit au nord et un plus large au sud du rocher. Le sol d’ancrage est constitué de roches et de sable de 7 à 12 m. Bon abri du nord au sud en passant par l’est. L’endroit est plutôt interdit avec de hautes falaises tout autour mais cela offrira une expérience d’ancrage mémorable. Si vous pensiez qu’il était difficile d’ancrer à Dwejra Bay, imaginez la compétence requise par le HMS Manxman, un navire de guerre britannique apparu dans le film de 1953 Sailor of the King en tant que croiseur allemand Essen. Elle était équipée d’entonnoirs élargis et de tourelles à trois canons maquettes au-dessus de ses canons de 4 pouces et les «dommages de torpilles» qui obligent son retard à «Resolution Island» ont été peints de son côté. Les scènes où elle est enfermée pour réparation ont été filmées dans la baie semi-circulaire de Dwejra.

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